Noticias de Proyecto Atelopus: Una pequeña rana

Jamie Voyles

There are two types of golden frogs in Panama, Atelopus zeteki, the Panamanian golden frog, and Atelopus varius, the variable harlequin frog, which has more variable coloration ranging from mostly yellow to this darker chevron form. Photo: Jamie Voyles, Project Atelopus

Atelopus varius Photo: Jamie Voyles, Project Atelopus

Una pequeña rana puede ofrecer una gran cantidad de esperanza. Esta rana, un macho adulto Atelopus varius, pertenece a un género que está en peligro crítico – no a una sola especie, sino a todo el género – y es, por lo tanto, una de las criaturas más raras de la tierra. La rana dorada Panameño, Atelopus zeteki, lleva la distinción adicional de ser el animal nacional de Panamá y es un símbolo de la buena suerte para el pueblo panameño – tanto es así, que en los últimos ranas doradas apareció en la cara de los billetes de lotería. Por lo tanto, la pérdida de Atelopus, debido a la quitridiomicosis, enfermedad mortal, ha sido poco menos que una tragedia para los panameños, así como para la comunidad mundial.

Hace aproximadamente una década, junto con mi colega, Cori Richards (hoy Dr. Cori Richards-Zawacki), vimos estas joyas de oro desaparecer de las corrientes de Panamá al ritmo en que la enfermedad quitridiomicosis (quítrido) se expandía en todo el país. Cori y yo éramos estudiantes de posgrado, teníamos un entusiasmo juvenil (aunque un poco ingenuo) para enfrentar el siniestro desastre de la conservación. Cori se centró en las ranas doradas para su doctorado y se tomaron muestras de miles de ranas antes de que sucumbieron a la enfermedad. Yo estaba interesado en la comprensión de qué especies se verían afectados por la enfermedad, sin saber que en pocos años sería el quítrido, la causa de una masiva declinación de comunidades enteras de anfibios. Cuando las ranas empezaron a desaparecer, los proyectos de investigación aterrizaron a un punto muerto. Después de todo, sin ranas no podría haber investigación. Así que nuestros asesores, tal vez sabiamente, nos aconsejaron seguir adelante. A medida que cambiamos nuestros proyectos de investigación a otros lugares, las ranas doradas llegaron al borde de la extinción, los avistamientos de estas criaturas raras, ahora se redujeron hasta que se convirtieron en meros rumores.

Pasados ya diez años, Cori y yo teníamos nuestras carreras académicas bastante avanzadas, pero todavía obsesionados por la pérdida de anfibios en Panamá. Cuando Cori visitó la Universidad de California, Berkeley, donde yo estaba terminando mi trabajo post-doctoral, pasamos una tarde sentado en el césped del campus verde y reflexionar sobre nuestro trabajo de una década, a pesar de las previsiones, no nos habíamos dado cuenta del completo alcance de lo que se vendria – especialmente para aquellas hermosas ranas panameñas. En estos días, recordamos, que no mucha gente, fuera de un pequeño grupo de investigadores, había oído hablar de la palabra “quitridiomicosis”, y mucho menos intentaron pronunciarlo. Pocos estaban prestando atención a la declinación global de los anfibios, aún menos eran conscientes de la pérdida devastadora de Panamá de su mascota nacional y amuleto de la suerte. Así que, naturalmente, se urdió un plan para volver. Teníamos que ver por nosotros mismos lo que quedaba de las ranas doradas de Panamá.

Nos pusimos a recoger el dinero de las subvenciones de conservación, una pequeña concesión a la vez. Las noticias procedentes de los informes de campo era sombrío, pero se mantuvo determinado. Se agruparon los pequeños botes de fondos (incluyendo el apoyo del Smithsonian y el Proyecto Rana Dorada) y el equipo de investigación a pequeña galvanizado (incluyendo Edgardo Griffith, Heidi Ross y Matt Robak). Muy pronto, caminábamos las montañas brumosas de Panamá, machetes en mano y espera en alto a pesar de las adversidades. Visitamos numerosos sitios donde se encontraron históricamente Atelopus varius y Atelopus zeteki, incluyendo todos los sitios antiguos de ranas doradas de investigacion de Cori. Seguimos rumores, consejos y sugerencias. Después de varios meses de estudios, después de horas de escalada de senderos con pesadas mochilas y botas embarradas, repetidamente salíamos a trompicones de la selva decepcionados, picados por todas clases de insectos y con las manos vacías. Hubiera sido fácil admitir que no estaban persiguiendo a las ranas ya – ya que estabamos persiguiendo fantasmas.

Cori Richards y Jamie Voyles

Cori Richards y Jamie Voyles

Hasta que, después de meses de búsqueda, finalmente encontramos nuestro rayo de esperanza. El 8 de noviembre 2012 encontramos un saludable Atelopus macho adulto posado en una roca cubierta de musgo, sin preocuparse que una lucha a través del continente había estado en marcha desde hace meses, sólo para encontrarlo. Nos sentamos en la lluvia, observándolo y tomando fotos. Se recogieron muestras no invasivas para las pruebas de diagnóstico y genéticos y, a continuación, un poco a regañadientes, nos despedimos y le deseó lo mejor. Nos alegró muchísimo …. y aquí es por qué: Una pequeña rana en la naturaleza sugiere que hay al menos algunas poblaciones sobrevivieron por ahí. Y si hay incluso una pequeña población aguantando, hay esperanza – no sólo para esa población, o incluso para la especie, sino para todo el género. La evidencia para apoyar esa esperanza, en la forma de esa única rana, pequeño y hermoso, es algo mejor que la celebración de un billete de lotería premiado con su foto en ella.

Amphibian Ark taller de capacitación para América Latina

Participants and instructors from throughout Latin America at the recent Amphibian Ark training workshop in Gamboa, Panama

Ellos son: Dalina del Carmen Cosme, Abbileth González, Diana Troetsch, Rigoberto Diaz, Lanki Cheucarama, Nahir Cabezón, Humberto Membache, Francis Torres, Javier Jara, Ana Gabriela Castillo, Maykell Morales, Mireya Dimas, Marta Torres, Erick López, Elida Leiva, Camilo Londoño. Jose Alfredo Hernández, Leiza Torres, Juan Daniel Jaramillo, Diorene Smith, Diego Villaquiran, Osvaldo Cabeza, Diego Medina, Didier Ramos, Andy Pascual, Marcos Ponce y Benjamin Walker.

Con el apoyo de USAID y el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), Amphibian Ark llevo a cabo un taller Taller de capacitación para incrementar las habilidades de conservación de anfibios en América Latina en Panamá el pasado mes de Abril. Veintisiete participantes de Chile, Colombia, Guatemala, Ecuador, México y Panamá compartieron experiencias en el diseño, implementación y mantenimiento de programas ex situ de anfibios. El enfoque principal fue de guiar los programas a nuevos niveles de éxito, además de la cría en cautiverio, el manejo de la población y el acoplamiento de estos programas con estrategias de salida apropiadas con posibles métodos de reintroducción. Los instructores darán tanto conferencias teóricas como sesiones prácticas en tópicos como manejo, genética de poblaciones, salud, reproducción y registros.

Los participantes recibieron un intenso entrenamiento teórico y practico por parte de los mejores especialistas en anfibios de la región. la crisis de los anfibios, problemas médicos y cuidado veterinario, cultivo y producción de alimento, cuidado y manejo diario y medidas de bioseguridad fueron alguno de los temas discutidos, y los mismos fueron complementados con proyectos grupales y salidas nocturnas a campo en los alrededores del Parque Nacional Soberanía.

Queremos agradecer a Ron Gagliardo, Oficial de Entrenamiento de Amphibian Ark; Luis Carrillo, Diego Almeida Reinoso, Brian Kubicki, Brad Wilson, Eric Baitchman, Edgardo Griffith, Roberto Ibáñez, Jorge Guerrel y Angie Estrada por donar su tiempo y conocimiento. Y a todos los participantes por su interés, entusiasmo y trabajo en la conservación de anfibios.

Concierto de Cantus Panamá

Cantus Panama 2013
Este es para recordarles que se acerca el próximo concierto de Cantus Panamá!
Por favor acompáñenos en nuestro concierto “Songs for Nature” (Canciones para la Naturaleza). El concierto tomará lugar el sábado 8 de junio a las 4:00 p.m. y el domingo 9 de junio a las 2:00 p.m. en el Centro de Visitantes del Museo de la Biodiversidad ubicado en la Calzada de Amador. El precio de entrada son solo de $5.00 y los boletos son disponibles el día del evento. Si usted aun no ha visitado este lugar, vea la dirección a continuación:
Dirección: venga desde la calle principal del Causeway, siga esta calle y al pasar el Figali Convention Center y poco antes del Museo de la Biodiversidad habrá una rotonda entre ambos paños vehiculares; en el centro tiene un monumento. Gire a la derecha y encontrará el Centro de Visitantes del Museo de la Biodiversidad, este es el primer edificio a la mano izquierda. Los estacionamientos están a la derecha, si desea también se puede estacionar en la calle.
Las ganancias de estos conciertos serán donados al Proyecto de Rescate y Conservación de Anfibios en sus esfuerzos para salvar a las ranas y las salamandras de Panamá.
Adjunta encontrarán un afiche digital. Por favor marquen sus calendarios y cuéntenle a todos sus amigos de este gran evento. Les esperamos el 8 o 9 de junio!

Pareo genético salva a ranas en peligro de extinción

Mientras que los investigadores del Proyecto de Conservación y Rescate de Anfibios de Panamá del Smithsonian se apresuran a salvar a las ranas de una devastadora enfermedad al criarlas en cautiverio, una prueba genética puede evitar confusiones al emparejarlas.

En el Centro de Conservación de Anfibios de El Valle en Antón, los científicos del proyecto crían 11 especies distintas de ranas de tierras altas afectadas por el hongo quítrido Batrachochytrium dendrobatidis, que ha diezmado las poblaciones de anfibios alrededor del mundo. Esperan que algún día puedan volver a liberar a las ranas en arroyos de tierras altas de Panamá.

Marsupial frog

Hemiphractidae: Hemiphractus fasciatus. (Foto por Edgardo Griffth)

Distintas especies de ranas pueden ser muy parecidas. “Si accidentalmente escogemos ranas para criar que no son de la misma especie, podríamos fracasar, o sin saberlo crear híbridos que no están bien adaptados al ‘ambiente nativo’ de sus padres,” comenta Andrew J. Crawford, investigador asociado en el Smithsonian en Panamá y profesor en la Universidad de los Andes en Colombia. Crawford y sus colegas utilizan una técnica genética conocida como código de barra de ADN para distinguir una especie de anfibios de otra. Al comparar las secuencias genéticas en las células de la piel de las ranas obtenidas con un hisopo de algodón, ellos descubren qué tan emparentadas están.

Este nuevo conocimiento sobre la genética de las ranas contribuye a la misión del Proyecto de Conservación y Rescate de Anfibios de Panamá, que consiste en salvar a los anfibios de la extinción. Entre las instituciones participantes se encuentran African Safari, la Autoridad Nacional del Ambiente de Panamá, El Zoológico de la Montaña Cheyenne, Defenders of Wildlife, Centro de Conservación de Anfibios de El Valle, el Zoológico de Houston, el Smithsonian’s National Zoological Park, el Smithsonian en Panamá y el Zoológico de Nueva Inglaterra.

–Beth King, Smithsonian Tropical Research Institute

Referencia: Crawford, A.J., Cruz, C., Griffith, E., Ross, H., Ibanez, R., Lips, K., Driskell, A.C., Bermingham, E. and Crump, P. 2013. DNA barcoding applied to ex situ tropical amphibian conservation programme reveals cryptic diversity in captive populations. Molecular Ecology Resources. Doi: 10.1111/1755-0998.12054

Festival Nacional de la Rana Dorada

GOLDEN_FROG_POSTER

Festival Nacional de la Rana Dorada

10-12 de Agosto:  Parque Municipal Summit, Cuidad de Panama

  • Exhibicion Temporal de Ranas.
  • Visita de estudiantes en coordinacion con MEDUCA.
  • Actividades recreativas, pintacaras y competencias.
  • Info: 6597-0768  parquesummit@gmail.com

14 de Agosto Dia Nacional de la Rana Dorada

  • Foro Publico “El impacto cultural y estado de conservacion de la rana dorada y otros anfibios de Panama”
  • Presentaciones de: Richard Cooke, Edgardo Griffith, Roberto Ibañez
  • Centro de Investigacion y Conferencias Earl S. Tupper Research Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, Cuidad de Panama. 6:00 PM
  • Info: 212 81 11   tejadas@si.edu

17 -18 August: Zoologico El Nispero, El Valle de Antón – 7AM- 5PM

  • Desfile de la Rana Dorada,10:00 AM, EL Valle de Antón, Viernes 17
  • Tarde de Celebracion Cultural, Viernes 17
  • Visita exhibicion unica de Ranas Doradas en Zoologico El Nispero
  • Actividades estudiantiles enfocados en termas de conservacion
  • Info: 6676-8094   egriffith23@hotmail.com

19 de Agosto: Centro Natural Punta Culebra, Calzada de Amador

  • Actividades para todo la familia
  • Concurso de figuras de arena en la Playa de los Cangrejos
  • Charlas Interactivas: Salta al mundo de las ranas.
  • Zona creativa para los mas pequenitos
  • Info: 212 8793  puntaculebra@si.edu

 

La gente rana

Rachel Page, STRI

Rachel Page, STRI

La semana pasada, durante la reunión del Behavioral Discussion Group del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panama, Justin Touchon, becario post doctoral presentó un nuevo estudio sobre el comportamiento durante el desove de la rana arbórea Dendropsophus. Semanas después del inicio de la temporada lluviosa, más de 30 especies de ranas se unen en coro a orillas del Parque Nacional Soberanía y la gente rana llega por montones.

“No experimentamos esta concentración de investigadores de ranas en ninguno de nuestros otros sitios,” comenta Karen Warkentin, quien trajo con ella a varios estudiantes del Boston University para estudiar el cuidado maternal y la eclosión de plasticidad en las ranas de cristal.

Mike Ryan de la University of Texas en Austin EE.UU., Ryan Taylor, de la Salisbury University, en Maryland y Rachel Page del Smithsonian en Panamá recibieron una significativa cantidad de fondos del U.S. National Science Foundation para estudiar las respuestas de las hembras ante ranas robóticas “macho”. Conocerán cómo los animales, incluyendo a los humanos, integran la información a través de distintos canales sensoriales.

Karen Lips, de la University of Maryland, EE.UU., aún monitorea del declive de los anfibios en El Copé y la Provincia del Darién, Panamá. Roberto Ibañez y Brian Gratwicke serán instrumentales en la construcción de nuevas instalaciones en gamboa para el Proyecto de Conservación y Rescate de Anfibios de Panamá. Corinne Richards-Zawacki de la Tulane University en Louisiana, también obtuvo una beca del National Science Foundation (NSF) para estudiar la evolución de la emblemática rana flecha roja y azul de Bocas del Toro, Panamá.

Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales

Instalado entre las nubes.

Eugenia’s rain-peeper (Pristimantis eugeniae)

Piador de la lluvia de Eugenia (Pristimantis eugeniae)

En el noroeste de Ecuador se encuentra una hermosa selva tropical. En el subdosel de esta selva hay una rana hermosa y extraña por igual. Acunada entre los delicados pétalos de las bromelias vive Pristimantis eugeniae, también conocida como la rana piadora de la lluvia de Eugenia.

Esta especie se encuentra sólo en cuatro localidades en un área limitada de la selva tropical, en el valle superior del Rio Pilaton en la provincia de Pichincha, Ecuador. Debido a que su hábitat aún no se encuentra protegido, es necesaria la protección de la selva y las ranas que la habitan.

Pristimantis eugeniae está catalogada como en peligro en la Lista Roja de la IUCN. La tala y quema de su hábitat y la invasión humana constituyen las principales amenazas a esta especie.

Fotografía de Alejandro Arteaga via Flickr.

Cada semana, el Proyecto de Conservación y Rescate de Anfibios de Panamá (Panama Amphibian Rescue and Conservation Project) postea una nueva foto de una linda rana de cualquier parte del mundo con una historia única, divertida e interesante. Asegúrate de verificar cada Lunes la última incorporación.

Envíanos tus propias ranas lindas subiendo tus fotos aquí: http://www.flickr.com/groups/cutefrogoftheweek/

¡Pebas psicodélico!

Pebas stubfoot toad (Atelopus spumarius)

Sapo de talones de Pebas (Atelopus spumarius)

Rana bonita de la semana: 4 de Junio, 2012

A lo largo de la cuenca del Amazonas, que se extiende por Brasil, Perú, Ecuador, Guyana, Colombia y Surinam, vive un pequeño sapo conocido como sapo de talones de Pebas, científicamente conocido como Atelopus spumarius.

Es un pequeño e interesante anfibio de cuerpo aplanado. Un delicado patrón de red se extiende por su espalda en tonos de verde y marrón. Sin embargo, lo que realmente llama la atención en este sapo, es su panza. ¡Sus pies, sus manos y su vientre son de color rosa/rojo brillante!

Esta especie se encuentra catalogada como “vulnerable” en la Lista Roja de la IUCN y diversos reportes sobre su población indican un descenso sostenido en el número. Afortunadamente, aún se pueden realizar esfuerzos para evitar un mayor declive poblacional. ¡Después de todo, el mundo sería un poco menos colorido sin el sapo de talones de Pebas!

Fotografía de Benjamin Tapley via Arkive.

Cada semana, el Proyecto de Conservación y Rescate de Anfibios de Panamá (Panama Amphibian Rescue and Conservation Project) postea una nueva foto de una linda rana de cualquier parte del mundo con una historia única, divertida e interesante. Asegúrate de verificar cada Lunes la última incorporación.

Envíanos tus propias ranas lindas subiendo tus fotos aquí: http://www.flickr.com/groups/cutefrogoftheweek/

Experimentos nuevos ofrecen esperanza para las ranas que se enfrentan el quítrido

Probiotics bath

A Las ranas doradas se les dieron un baño en una de cuatro soluciones de probióticos. (Foto por Brian Gratwicke, Smithsonian Conservation Biology Institute)

Solemos pensar de las bacterias como si fueron malo para nosotros, pero eso no es siempre el caso. Para nosotros, los seres humanos, los ejemplos más comunes de bacterias benéficas o probióticos, viven en el yogur. Ahora, los científicos creen que los probióticos de anfibios puede ser la clave para la lucha contra la quitridiomicosis, una enfermedad fúngica de las ranas que devasta las ranas en todo el mundo.

Hace unos años, Reid Harris, un profesor de biología en la Universidad James Madison, descubrió que las salamandras locales que podrían sobrevivir quitridios acogido a las bacterias en su piel. Ahora, Brian Gratwicke, un biólogo de la investigación en el Smithsonian Conservation Biology Institute, está colaborando con un equipo de las universidades deVirginia Tech, James Madison, Villanova y Vanderbilt en un experimento para ver si bacterias similares pueden proteger a la rana dorada de Panamá, que él llama “el arquetipo” o ejemplo modelo para la conservación de los anfibios.

“El primer paso es encontrar un probiótico que se pegará a las ranas doradas. A principios de diciembre, el equipo comenzó a dar baños a ranas doradas por medio de cuatro tipos diferentes de bacterias. Los investigadores recogieron los probióticos potenciales de las ranas en el Panamá en 2009. Los finalistas fueron elegidos en base por la capacidad para prevenir el crecimiento del quítrido en pruebas en el laboratorio, con una preferencia por las bacterias que son comunes en los parientes cercanos de las ranas doradas de Panamá.

Cada dos semanas, se toman muestras de cada rana para comprobar si el probiótico se ha pegado al piel. Las pruebas van a tomar algún tiempo, entonces después de solo un mes y medio el equipo está todavía esperando los resultados para ver que si los probióticos se están pegando bien. Pero ellos ya tienen una buena noticia.

“Las bacterias no han causado ningún problema con las ranas y todas se ven saludables”, dijo Gratwicke, que hace hincapié en lo importante que es para utilizar sólo las bacterias beneficiosas. Además del seguimiento de la ganancia de peso y otras características visibles, Shawna Cikanek, un estudiante de Medicina Veterinaria en Kansas State College está utilizando excremento de rana para estudiar las hormonas de estrés para obtener una mejor imagen de la salud de los animales en general y para ver si las bacterias están causando ningún tipo de estrés .

Los probióticos que se pegan a las ranas para un total de tres meses pasarán a la siguiente ronda de pruebas, cuando las ranas blindados con las bacterias se infectaran con el quítrido para comprobar si hay efectos adversos.

“Esperamos que las bacterias se van a hacer su cosa y protegerán a estos pequeñitos”, dijo Matt Becker, un candidato de doctorado de la universidad Virginia Tech, que está llevando a cabo el experimento. Los probióticos que tienen éxito se pondrán a prueba otra vez en las ranas doradas criadas en Panamá antes que los científicos a desarrollan un plan final.

Hasta el momento, el quítrido ha desafiado los intentos para detenerlo. Los científicos pueden ser capaces de criar selectivamente ranas resistentes a la quitridiomicosis, pero hasta ahora ha habido muy poco trabajo hecho en esa dirección. Sin embargo, hay grandes esperanzas en el potencial del uso de probióticos para proteger las ranas. “Es una apuesta arriesgada, pero es nuestra mejor oportunidad”, dijo Gratwicke.

Becker espera que un día, los probióticos se permiten a las ranas doradas de Panamá regresar a su ambiente natural. “Estos ranitas son realmente únicos y es tan triste no verlos en su hábitat natural”, dijo Becker. “Tenemos una obligación moral ya que los indicadores están apuntando a los seres humanos como difusores principales de la enfermedad a través del comercio de ranas.”

Meghan Bartels, Zoologico Nacional Smithsonian (Traducción por Tracy Stetzinger)