Nuevo laboratorio de rescate de anfibios en peligro de extinción abre sus puertas en Panamá

Panamá 8 de abril:

Los científicos del Instituto de Biología de la Conservación del Smithsonian (SCBI por sus siglas en inglés) y del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), que colaboran en el Proyecto de Rescate y Conservación de Anfibios de Panamá (PARC) inauguraron un nuevo refugio para los anfibios en peligro de extinción. Las instalaciones localizadas en Gamboa, Panamá conforman el centro de conservación de anfibios más grande de su tipo. El nuevo centro extiende el trabajo iniciado en el Centro de Conservación de Anfibios localizado en El Valle de Antón (EVACC ) de implementar una estrategia nacional para la conservación de la biodiversidad de anfibios de Panamá mediante la creación de poblaciones de aseguranza en cautiverio.

Gamboa Amphibian Research and Conservation Center

Panamá es un punto clave de biodiversidad de anfibios con más de 200 especies de ranas, salamandras y cecilias. Sin embargo, durante los últimos 20 años, muchas de las especies de anfibios únicas de Panamá han disminuido o desaparecido como consecuencia del mortal hongo quítrido que se ha extendido por toda América Latina y el Caribe. De hecho, un tercio de las especies de anfibios en Panamá se consideran amenazadas o en peligro de extinción. Los conservacionistas de anfibios de todo el mundo están estableciendo poblaciones en cautiverio de las especies de anfibios más vulnerables para protegerlas de la extinción. Se cree que 122 especies de anfibios se han extinguido en todo el mundo desde 1980 en comparación con sólo cinco especies de aves y ninguna especie mamífero durante el mismo período.

“Nuestro mayor desafío en la carrera para salvar a los anfibios tropicales ha sido la falta de capacidad”, comentó Brian Gratwicke, científico especialista en anfibios del SCBI y coordinador internacional de PARC. “Esta instalación nos permitirá hacer mucho más. Ahora tenemos el espacio necesario para salvaguardar algunos de los anfibios más vulnerables y bellos de Panamá y llevar a cabo las investigaciones necesarias para reintroducirlos a la naturaleza”.

Side view of facility

El centro cuenta con un laboratorio de trabajo para los científicos, un espacio de cuarentena para las ranas colectadas de la naturaleza y cápsulas de rescate con capacidad para hasta 10 especies de ranas. En el laboratorio entre otros temas, los científicos del SCBI continuarán la investigaciones relacionadas con la búsqueda de una cura para el quítrido. El mes pasado publicaron algunos resultados en la revista científica, Proceedings of the Royal Society, demostrando que ciertas ranas doradas panameñas fueron capaces de sobrevivir la infección del quítrido gracias a la comunidad única de microbios que viven en su piel. Siete cápsulas de rescate albergan la colección de anfibios y los insectos necesarios para alimentarlos. Estas cápsulas de rescate se construyeron de contenedores reciclados que antes se utilizaron para transportar productos congelados por el Canal de Panamá. Estos se han modificado para servir como mini-ecosistemas con terrarios especializados para cada especie de rana.

“Nuestro proyecto ayuda a poner en práctica el Plan de Acción para la Conservación de los Anfibios en Panamá del 2011, cuyo autor es la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM), ahora Ministerio del Ambiente”, comentó Roberto Ibáñez, director del proyecto en el Smithsonian para PARC. “Esto ha sido posible gracias al interés en la conservación de la biodiversidad de anfibios por parte del gobierno de Panamá y el apoyo que hemos recibido de las empresas en el país.”

El nuevo laboratorio de rescate será clave en los estudios para lograr la reproducción de las ranas. Recientamente, los científicos del Smithsonian lograron eclosionar la primera ranita de A. geminisae bajo cuidado humano en una de las cápsulas de rescate en el centro de Conservación de Anfibios en Gamboa. La diminuta especie de rana venenosa, más pequeña que una moneda de diez centavos, fue descubierta y descrita por primera vez en Panamá en 2014. En una cápsula de rescate, los científicos simularon las condiciones de cría. La nueva instalación proveerá espacio muy necesario para crecer y expandirse, lo que les permite criar poblaciones de aseguranza para muchas más especies. Un pequeño nicho de exhibición ofrece una ventana directamente hacia una cápsula de rescate activa, donde los visitantes pueden ver las ranas y a los científicos mientras trabajan para conservar estas ranas en peligro de extinción.

PARC es una asociación entre el Zoológico de Houston, Cheyenne Mountain Zoo, el zoológico de Nueva Inglaterra, SCBI y STRI. La financiación de las nuevas instalaciones fue proporcionada por Defenders of Wildlife, Frank y Susan Mars, Minera Panamá, la U.S. National Science Foundation y la USAID.

Exhibition niche where visitors can glimpse inside a pod

Por ser un centro de investigación, PARC no está abierto al público. Sin embargo, hay paneles interpretativos y una ventana a la cápsula de investigación donde los visitantes pueden dar un vistazo al proyecto en acción. Para obtener más información, el público está invitado a visitar la exhibición Las Fabulosas Ranas de Panamá en el Centro Natural de Punta Culebra del Smithsonian ubicado en la Calzada de Amador.

Por primera vez se logra criar en cautiverio a una rana venenosa de dardo recientemente descrita

La primera ranita de Andinobates geminisae que naceeclosiona en cautiverio.

La primera ranita de Andinobates geminisae que naceeclosiona en cautiverio.

Científicos del Instituto de Biología de la Conservación del Smithsonian (SCBI por sus siglas en inglés) y el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), que trabajan en el Proyecto de Rescate y Conservación de Anfibios de Panamá lograron criar la primera Andinobates geminisae nacida en cautiverio. Ésta es una diminuta especie de rana venenosa de dardo que sólo crece 14 milímetros, por primera vez colectada en una pequeña zona en Panamá Central y descrita el año pasado. Colaboradores científicos colectaron y nos entregaron dos adultos con el propósito de evaluar el potencial para el mantenimiento de esta especie en cautiverio como una población de aseguranza.
“Hay un verdadero arte en aprender acerca de la historia natural de un animal y encontrar el conjunto adecuado de señales ambientales para estimular la cría en cautiverio exitosa”, comentó Brian Gratwicke, biólogo de la conservación de anfibios en SCBI y director del Proyecto de Rescate y Conservación de Anfibios de Panamá. “No todos los anfibios son fáciles de criar en cautiverio, así que cuando logramos criar una especie por primera vez, es un verdadero hito para nuestro proyecto y un motivo de celebración.”

Los científicos simularon las condiciones para la reproducción de las ranas adultas en un pequeño tanque. Las ranas pusieron un huevo en una hoja de bromelia, que luego se transfirió a un plato Petri húmedo. Después de 14 días, el renacuajo eclosionó. Los científicos creen que las ranas adultas de A. geminisae pueden proporcionar cuidados paternos a sus huevos y renacuajos, cosa que no es rara en las ranas de dardo, pero no han sido capaces de determinar si ese es el caso. En la naturaleza, uno de los padres transporta al renacuajo en su espalda hacia un pequeño charco de agua, por lo general dentro de un árbol o entre las hojas de una bromelia.

Andinobates geminisae egg

Después de que el renacuajo eclosionó, los científicos lo trasladaron del plato Petri a una pequeña taza de agua, imitando los pequeños charcos naturales. Con una dieta de comida para peces, después de 75 días el renacuajo se transformó exitosamente en una rana joven y ahora es del tamaño de un adulto maduro.

Andinobates geminisae tadpole

Los científicos del Proyecto de Rescate y Conservación de Anfibios de Panamá no están seguros si la A. geminisae es susceptible al hongo quitridio que está matando a anfibios. Sin embargo, ya que esta especie sólo se encuentra en un área pequeña de Panamá y depende de bosques tropicales primarios, que están bajo la presión por la conversión agrícola, la han identificado como una especie de conservación prioritaria.

El Proyecto de Rescate y Conservación de Anfibios de Panamá cría especies de ranas en peligro de extinción en Gamboa, Panamá y El Valle de Antón, Panamá. Este proyecto es una asociación entre el Zoológico de Houston, Cheyenne Mountain Zoo, el Zoológico de Nueva Inglaterra, SCBI y STRI. Este estudio contó con el apoyo de Minera Panamá y Biodiversity Consultant Group.

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El Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, en ciudad de Panamá, Panamá, es una unidad de la Institución Smithsonian. El Instituto promueve la comprensión de la naturaleza tropical y su importancia para el bienestar de la humanidad; capacita estudiantes para llevar a cabo investigaciones en los trópicos; y fomenta la conservación mediante la concienciación pública sobre la belleza e importancia de los ecosistemas tropicales. Sitio web: www.stri.si.edu

El Proyecto de Rescate y Conservación de Anfibios de Panamá (PARC) fue galardonado con el IX Premio Fundación BBVA a la Conservación de la Biodiversidad

25 Noviembre, 2014, Madrid. El Proyecto de Rescate y Conservación de Anfibios de Panamá (PARC) fue galardonado con el IX Premio Fundación BBVA a la Conservación de la Biodiversidad, anunciado el 12 de septiembre.

Roberto Ibanez BBVA Award

El premio reconoce la ejecución de proyectos, políticas y/o actuaciones particularmente significativas de conservación y protección de hábitats, especies o ecosistemas en Latinoamérica. PARC recibió el galardón y fue elegido entre 30 nominaciones en la categoría de Actuaciones en Conservación de Biodiversidad en Latinoamérica, dotado con 250.000 euros (unos 323.000 dólares), que será presentado en una ceremonia en Madrid en noviembre. La propuesta para la nominación del proyecto fue elaborada por Sharon Ryan, directora de programas públicos de STRI, Brian Gratwicke (NZP), Heidi Ross (EVACC) y Roberto Ibáñez (STRI).

Panama Amphibian Rescue and Conservation Project LogoEl PARC nació en 2009, como una asociación de ocho instituciones, incluyendo al Africam Safari, el zoológico de Houston, el zoológico de Cheyenne Mountain, el zoológico de New England, el Instituto Smithsonian de Conservación Biológica, Defenderores de la Vida Silvestre y el STRI.

Hasta la fecha, PARC ha invertido $1,5 millones, construyó y mantiene dos instalaciones ex-situ en Panamá y ha criado más de 10 especies de anfibios en peligro de extinción, entre ellos la Rana Dorada panameña, una especie emblemática que se encuentra ahora extinta en el medio silvestre. Los científicos de PARC monitorean activamente las poblaciones, utilizan las últimas herramientas moleculares para encontrar bacterias de la piel que sean beneficiosas para ayudar a las ranas a combatir la quitridiomicosis. Además, investigan mecanismos genéticos de resistencia al hongo quitridio en Ranas Doradas panameñas, desarrollan tecnologías de reproducción asistida para criar ranas en cautiverio y crio-preservar sus gametos para el futuro.

Kids on a float in the Golden Frog Day Parade

Su campaña de educación genera una amplia cobertura en la prensa local e internacional, creando conciencia y apoyo para esta crisis, incluyendo a su campaña de educación, un documental premiado del Smithsonian Channel, la amplia cobertura en la prensa y el Festival de la Rana Dorada, que atrajo a 6.280 personas en el año 2013, 25.000 clics en Facebook y alcanzó a unas 500.000 personas en los medios. Además de dos exhibiciones, una “ Las Fabulosas Ranas de Panama” del Centro Natural de Punta Culebra en Panamá y, la otra, en el Centro de Conservación de Anfibios de El Valle, las cuales son visitadas por 200.000 panameños anualmente. Desde 2009, el proyecto cuenta con el apoyo de más de 300 voluntarios.

La recientemente descubierta salamandra devora hongos y preocupaciones por el futuro de la biodiversidad de salamandras en los Estados Unidos

Las caídas poblacionales en Holanda de la salamandra común (Salamandra salamandra) se han atribuido al recientemente descrito hongo patógeno Batrachochytrium salamandrivorans (Bs). Desde 2010 la población de S. salamandra en Bunderbos, Holanda ha disminuido en un 96%. El artículo científico de An Martel et al. mostró que algunas especies de salamandras de los Estados Unidos son muy susceptibles a Bs, que las salamandras mascotas también son susceptibles, y notó que aun no ha sido detectado en los Estados Unidos. Grandes números de salamandras vivas son importadas legalmente a los Estados Unidos cada año para comercio de mascotas. En los primeros seis meses de 2014, por ejemplo, 3445 salamandras comunes fueron importadas hacia los Estados Unidos en su mayoría desde Eslovenia.

appalachian salamanders

El género Batrachochytrium, que solo incluia a Batrachochytrium dendrobatidis (Bd) antes de descubrir Bs, ha ganado una mala reputación por afectar poblaciones de anfibios globalmente. Biólogos creen que estamos observando la sexta extinción en masa, en parte por la virulencia y expansión global de Bd en anfibios. El descubrimiento de este nuevo patógeno y la mejor comprensión de los devastadores efectos que tienen las enfermedades de vida silvestre causan preocupación por el futuro de las salamandras de los Estados Unidos.

Los Estados Unidos son un hotspot de biodiversidad para salamandras

Los Apalaches son un reconocido hotspot para salamandras. La posible amenaza de este patógeno emergente en los Estados Unidos es aun mas grande, y es de gran importancia que se mantenga este patógeno fuera de los Estados Unidos. La diversidad genética de salamandras en los Apalaches es el más alto del mundo con 72 especies de salamandras que son en su mayoría endémicas. Los Estados Unidos es el hogar de nueve de las diez familias de salamandras y cuatro de las diez familias de salamandras existentes son endémicas de los Estados Unidos, incluyendo amphiumas, salamandras gigantes del Pacífico, salamandras olímpicas y sirenas. Salamandras topo también se encuentran en Canadá y México, pero casi toda su biodiversidad está contenida dentro de las fronteras de los E.E.U.U.. Las salamandras gigantes son un linaje primitivo de salamandras gigantes con tres especies existentes, ubicados en los EE.UU., Japón y China. El salamandra americana gigante es uno de los gigantes y ha encontrado refugio en las montañas Apalaches desde que se originaron los anfibios, hace unos 360 millones de años.

Salamander biodiversity hotspotEl papel ecológico de las salamandras, la pequeña mayoría, a menudo puede pasar desapercibido, pero tiene en cuenta esta evaluación de la biomasa de salamandras en los Apalaches. Un estudio clásico de marcado y recaptura en el este de los EE.UU. señaló: “La biomasa de las salamandras es aproximadamente el doble que el de las aves durante la temporada alta de reproducción de las aves y es aproximadamente igual a la biomasa de pequeños mamíferos” (Burton y Likens 1975). Con estas densidades altas, un nuevo agente patógeno-salamandra específico al que estos animales nunca han sido expuestos tienen el potencial de ser capaz de extenderse como un reguero de pólvora, al igual que Bd se propaga a través de las poblaciones de anfibios neotropicales ingenuos.

Se necesita una acción inmediata

Debemos detener de inmediato la importación de salamandras de cualquier fuente en el extranjero, a menos que puedan ser certificados libres de Bs y Bd. En mayo de 2008 la OIE, que es la organización creada para mitigar las enfermedades zoonóticas (es decir, el ántrax, la enfermedad de las vacas locas, etc.), reconoció Bd como una enfermedad de declaración obligatoria. Regulaciones comerciales más estrictas recomendadas por la OIE reducirían sustancialmente la propagación de ambos B y Bd, sin embargo, los cambios de la OIE no han sido aprobados por el Departamento de Agricultura y del Interior de los Estados Unidos y hasta lograrlo no hay medios legales para rechazar los envíos infectados.

por Blake Klocke

Traducido por Lourdes Hernandez y Dara Wilson

Frog Friday! Rana Cohete de la Selva

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¡La rana cohete de la selva es una pequeña rana con un salto poderoso! Esta especie de rana se produce en las tierras bajas húmedas desde Costa Rica hasta Panamá. Es una especie de día con una amplia distribución, es tolerante a diversos grados de cambio de hábitat, y ha sido bien registrada en un número de áreas protegidas. Por estas razones, hay poca preocupación sobre la supervivencia de esta especie. Sin embargo, todavía están amenazados, como la mayoría de los anfibios, por la pérdida de hábitat en general causada por la deforestación. Silverstoneia flotator  consume una multiplicidad de pequeños artrópodos. En la exhibición de ranas en  Centro Natural Punta Culebra, Fabulosas Ranas de Panamá, la  rana cohete come pequeñas moscas de la fruta. Los machos son territoriales y luchan con otros machos para defender sus territorios (Savage 2002). En la actualidad existe un macho en la exhibición y cinco más ranas cohetes se introducirán en las próximas semanas. ¡Así que es posible que va a ver algunos encuentros interesantes en la exhibición!

¿Sabías que? Usted puede distinguir un macho de Silverstoneia flotator por su hinchada dedo de medio. Los machos también tienen un color de la garganta de color gris pálido, y las hembras tienen la garganta de color blanco. La rana hembra pone sus huevos en la hojarasca del territorio de un macho, y cuando salen del cascarón el macho transporta los renacuajos a los arroyos cercanos (Savage 2002). Esta es sólo una de las muchas diversas estrategias reproductivas observadas en las ranas panameñas.  ¡Manténgase atento para #frogfriday de la próxima semana para continuar aprendiendo sobre las ranas de Panamá!

Pagina de educación lanzado!

fabulosas ranas cover

Muchas cosas emocionantes están sucediendo con la educación de los anfibios en Panamá! La nueva exhibición “Las Fabulosas Ranas de Panamá” está abierta en Centro Natural Punta Culebra en la Calzada de Amador en la Ciudad de Panamá, Panamá. En conjunción con esta exhibición el personal de Punta Culebra ha diseñado un nuevo currículo de actividades para hacer con los grupos escolares que visitan. El currículo de actividades es un producto de la colaboración de los educadores del Smithsonian, científicos del proyecto de PARC, y yo mismo. Gracias a Catherine de Rivera y el resto de su grupo maravilloso de Portland University recibimos capacitación sobre técnicas de aprendizaje basadas en la investigación, y estamos incorporando estos métodos en nuestro nuevo plan de estudios de anfibios. Incluye actividades tales como una clave dicotómica para ayudar a los estudiantes a aprender a identificar los anfibios, las estrategias que los anfibios utilizan para evitar la depredación, el ciclo de vida de una rana, y los efectos del hongo quítrido en la piel de los anfibios. Hemos publicado una versión de este programa de estudios aquí en amphibianrescue.org, bajo la nueva sección de la educación. Próximamente también vamos a incluir en la sección de la educación una visita virtual de las exposiciones, videos y otros materiales bilingües para ser utilizados por los educadores. Así que están atentos para las actualizaciones emocionantes a esta sección del sitio web!

La vocación de todos los pensadores creativos: Convocación de Arte de Rana

Le invitamos a enviar su propia versión de la plantilla de la rana para el Festival de la Rana Dorada: Salvando un tesoro nacional. La Rana Dorada es un icono cultural, biológica, y nacional de Panamá. En la celebración de la rana y en el espíritu del rescate y la conservación de los anfibios, ¡queremos mostrar el orgullo panameño y la creatividad con esta convocatoria de la Rana Dorada el arte temático!

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INVENTA TU PROPIA VERSIÓN O USA NUESTRA PLANTILLA

Plantilla 1

Plantilla 2

Plantilla 3

Dibuja, colorea, esculpe, construye, distorsiona….

La única exigencia es que su arte refleja la imagen original de la plantilla de la Rana Dorada de algún modo. ¡Independientemente de usted imagina funcionará!

Hágalo y compártalo

Guarde el archivo como una imagen de alta resolución en PSD o JPG. No hay límite al número de pedazos que se puede presentar.

Cuando tu trabajo es completo twitteanos con tu foto a:
#ranaticos

Todas las obras terminadas serán mostrados en la pagina de facebook del Smithsonian en Panama

¡ESPERAMOS SUS SUBMISIONS!

El Festival de la Rana Dorada: Salvando un tesoro nacional 2014

El Festival de la Rana Dorada: Salvando un tesoro nacional destacará tres temas claves este año: el papel central de las ranas en la cultura de Panamá y de los ecosistemas naturales; la amenaza mortal a la que se enfrentan las ranas y qué actores han unido sus fuerzas para luchar contra esta amenaza mundial; y los panameños pueden ayudar a salvar las ranas de Panamá! 10443150_10154412450455402_8155413351366000884_o10505080_10154412450460402_7206301444803902096_o10517371_10154412450475402_2934970048777670163_o10466983_10154412450515402_4177462776396443381_o10393545_711556335581382_2018232539730959374_n

Estudiando comportamiento y hormonas para mejorar el cuidado de anfibios

Shawna_CikanekAntes de comenzar mi investigación en el Smithsonian sabía sorprendentemente poco sobre el estado de anfibios en el mundo. Fui afortunada en recibir una pasantía a través de Kansas State University College of Veterinary Medicine en el Smithsonian Conservation Biology Institute en Front Royal, Virginia. Cuando llegue a Front Royal aprendí rápidamente sobre la condición de los anfibios en el mundo y recuerdo escuchar en asombro cuando me hablaron sobre “Amphibian Arks” en Gamboa y en El Valle en Panamá, y como ellos tienen los últimos individuos de las especies más preciosas en Panamá. Las ranas han sido traídas a colonias para tratar de garantizar su supervivencia ante la amenaza del patógeno fúngico Batrachochytrium dendrobatidis (Bd) que es responsable por la desaparición de muchas especies alrededor del mundo. Inicialmente, las ranas Arlequín en los “Amphibian Arks” en Panamá eran alojadas individualmente, porque cuando eran puestas juntas los cuidadores notaban que los machos peleaban, ellos estaban preocupados que las peleas estresarían demasiado a estos preciosos animales. Desafortunadamente esto llevo a que hubiera una falta de espacio en el arca. El zoológico de Maryland en Baltimore, que nos ayuda a coordinar el plan de supervivencia de especies para las ranas doradas en Estados Unidos, sugirió que agrupáramos individuos del mismo sexo. Ellos notaron que esto estaba funcionando muy bien para ranas criadas en cautividad, pero nosotros queríamos evaluar si las ranas Arlequines silvestres podrían adaptarse a esta situación de vivienda. Atelopus_behaviourMis colaboradores en Panamá condujeron un estudio de comportamiento donde ponían a las ranas en grupos y monitoreaban el número de interacciones agresivas entre los individuos, asegurándose que no se lastimaran. En Front Royal trabaje con mis colegas en laboratorios endocrinos para medir el nivel de cortisol, una hormona esteroide que las ranas producen y puede ser detectado en su excremento. Adaptamos métodos existentes usados por el SCBI para detectar la hormona en otros animales como pandas y elefantes. Encontramos, inicialmente, que las ranas que vivían juntas interactuaban agresivamente una con la otra, esto se veía reflejado en los elevados niveles de cortisol en el excremento de las ranas durante la primera semana. Pero después de las primeras dos semanas, la frecuencia de comportamiento agresivo disminuyo dramáticamente y la concentración de cortisol bajo a un nivel normal. Basado en estos resultados, nosotros determinamos que las ranas Arlequines silvestres podían ser alojadas en grupos del mismo sexo por periodos extendidos de tiempo. Este estudio nos ayudó inmensamente a reducir las limitaciones de espacio en nuestra colección ex situ de anfibios. Nosotros esperamos que nuestro nuevo método pueda ser útil para otros que quieran evaluar cuestiones de cría en las colecciones de anfibios en cautiverio. Escrito por Shawna Cikanek, Kansas State University Traducido por S. Deva