Rana arlequín variable

 

Variable harlequin frog

Atelopus varius: Rana variable

Estatus en la Lista Roja de la UICN: en Peligro Critico

Ministerio de Ambiente de Panamá: muy alta

La rana variable se encuentra en ambas vertientes del Atlantico y Pacifico, desde la parte Central de Panamá hasta Costa Rica. El nombre de la especie define su aspecto Morfologico externo en coloración que es de naturaleza variable en cada individuo, que va de tonalidad negro, verde, rojo hasta un dorado naranja asemejandose a la Rana Dorada Panameña.

Estatus Silvestre: esta especie era una vez muy común en la naturaleza, muchas de las 100 poblaciones conocidas en Costa Rica, se llegó a pensar que estaban localmente extinto en 1996, solo que se encuentra una reducida población casi una década después. Las poblaciones en Panamá declinan dramáticamente en las tierras altas debido a la Quitridiomicosis. Otras amenazas que también afectan esta especie incluye el cambio en el uso de la tierra y depredación por parte de las truchas introducidas en las quebradas donde habitan las ranas. En Panamá esta especie fue encontrada en varias Areas Protegidas.

Status en Cautiverio: en el año 2004, durante una reducción relacionada a la Quitridiomicosis el Zoologico Metro Zoo en Cleveland recibió el visto bueno para establecer una población adulta de Rana variable en cautiverio bajo el nombre de Proyecto Rana Dorada en los Estados Unidos. Dicha población va con un rumbo estable hasta el momento. El Centro de Conservación de Anfibios ubicado en el Valle también recibió el visto bueno para establecer una población en cautiverio en 2006. En 2007 fueron traídas las primeras hembras a cautiverio procedente de las tierras altas después de que la enfermedad atacó pero no ejemplares machos fueron encontrados hasta el año siguiente.

La inicial población fundadora para las ranas variables de las tierras altas en cautiverio fue parcialmente coleccionada, Sin embargo, la inicial población fundadora se reprodujo y continúan reproduciendose, produciendo mucho más crías. La población de las tierras bajas actualmente están siendo traídos a cautiverio y se espera que lleguen a tener una población fundadora completa a finales de 2015.

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