El Zoológico Nacional tiene éxito recogiendo muestras de semen para salvar una rana en peligro de extinción

Gina Della Togna, una estudiante de doctorado de SCBI y nativa de Panamá, es una de los investigadores a cargo del procedimiento para recoger la esperma.

Gina Della Togna, una estudiante de doctorado de SCBI y nativa de Panamá, es una de los investigadores a cargo del procedimiento para recoger la esperma.

Con casi un tercio de todas las especies de anfibios en peligro de extinción como resultado del hongo mortal quítrido, el Zoológico National del Smithsonio ha dado un paso trascendental hacia la preservación de los genes de los anfibios y la increíble diversidad biológica de los anfibios en todo el mundo. Los investigadores del Smithsonian Conservation Biology Institute (SCBI) en Washington, DC, han comenzado a recolectar muestras de esperma de la colección de ranas doradas Panamanos(Atelopus zeteki) del Zoológico ,que estan en extinción en la naturaleza.

Aunque los investigadores han recogido muestras de semen de otras especies de anfibios, como las ranas gopher del estado de Mississippi y las ranas leopardo, no hay publicaciones que detallan los métodos de recoger la esperma de las ranas doradas panameñas. Colegas de SCBI en el Zoológico de Maryland han ayudado en el proceso, sugieron a los investigadores SCBI el método para recoger los espermatozoides de las ranas utilizando los estímulos hormonales.

“Ahora mismo tenemos tres distintos especies de Atelopus en las colonias de garantía en cautiverio en Panamá”, dijo Brian Gratwicke, un biólogo de conservación de SCBI que dirige el programa del zoológico de conservación de los anfibios para frenar la declinación global de anfibios. “Si somos capaces de congelar parte de su esperma,  las ranas doradas serán un modelo para asegurar la integridad genética de especies de ranas en situaciones parecidos.”

Gina Della Togna, una estudiante de doctorado de SCBI y nativa de Panamá, es una de los investigadores a cargo del procedimiento para recoger la esperma. A pesar de todo esto sigue siendo una tarea bastante nuevo, Della Togna dijo que se sentía que era fácil en comparación a la recogida de esperma de los mamíferos. Después de la estimulación hormonal, los espermatozoides se excretan en la orina por la cloaca de la rana, La cloaca es una apertura de usos múltiples de la cual se expulsan las heces, la orina y gases. Esto se contraste con los mamíferos, que poseen estructuras especializadas para la expulsión de los residuos y para la reproducción.

Esperma del rana dorada.

Esperma del rana dorada.

Aunque la recogida de esperma de esta especie ha tenido éxito, encontrar el protocolo de estimulación más eficiente y repetable es crítico. Entonces, la identificación del método adecuado crioprotector y la congelación será otro desafío. Los investigadores sospechan que el componente celular más probable es responsable del movimiento de los espermatozoides, llamada vesícula mitocondrial, tiene una estructura única en comparación con el de otros animales.

“La vesícula mitocondrial es una estructura muy frágil”, dijo Della Togna. “La protección de esta estructura será definitivamente uno de nuestros mayores desafios.”

A pesar de los numerosos desafíos, el equipo de investigación que supervisa la recolección de semen y el almacenaje de las muestras se mantienen optimista.

Comizzoli Pierre, un biólogo de SCBI que estudia  gametos, supervisa el proyecto de tesis doctoral esta entusiasmado con la perspectiva de esta empresa y se encarga de estudiar la compleja estructura de los espermatozoides de oro rana con Della Togna.

“Siempre es emocionante descubrir nuevos mecanismos biológicos”, dijo Comizzoli. “Los espermatozoides de cada especie tienen características únicas que necesitan ser bien entendida antes de la elaboración de protocolos de conservación”, dijo Comizzoli.

Aparte de su importancia genética y natural, la rana dorada de Panamá es un símbolo significativo de la cultura para los panameños. Pueblos precolombinos usaron los imagenes de estas ranas en “huacas”, o los objetos sagrados, junto con la creación de leyendas acerca de estas ranas renombrados, que perduran en el campo de Panamá hoy, dijo Della Togna.

“Esta especie no existe cualquier otro lugar del mundo “, dijo Della Togna. “Se encontrara cuadros y esculturas en los mercados locales, en las ventas de artesanías indígenas, en billetes de lotería, y otros lugares. Esperemos que este proyecto ayudará a asegurar que un día usted será capaz de verlo una vez más en las orillas de los ríos panameños donde pertenecen.

Phil Jaseph, El  Zoologico National del Smithsonion (Traducción por Tracy Stetzinger)

La historia del venado y la rana

La historia del venado y la rana

La historia del venado y la rana
La historia del venado y la rana

Érase una vez un venado que siempre se burlaba de los animales pequeños del bosque, en especial de las ranas…ustedes son lentas, débiles y pequeñas…decía… y para demostrar su fuerza y velocidad reto a la rana a una carrera. La inteligente ranita acepto el reto y junto con sus hermanas planearon la forma de derrotar al venado. Entre todas acordaron que cada cierta distancia se relevaría y así engañarían al venado. Inicio la carrera, y el venado tomo la delantera, pero después de un tiempo la ranita lo superaba. El aumentaba la velocidad y tomaba la delantera nuevamente hasta que la ranita lo superaba otra vez. Al final, el venado se canso de correr y sin saber que eran muchas y no una ranita, esta gano la carrera.*

Nosotros representamos a un grupo de zoológicos, organizaciones gubernamentales y no gubernamentales quienes motivados y preocupados por la crisis actual que enfrentan los anfibios, iniciaron un proyecto de rescate y conservación de algunas de las especies mas amenazadas del este de Panamá. Es fácil de entender el interés de un científico, un veterinario, un cuidador de un zoológico o un ambientalista por causas como estas, sin embargo, solemos olvidar que existen personas cuyas culturas se fundamentan en el respeto a la naturaleza, la conservación de muchas especies y la difusión de ese conocimiento por generaciones.

Las taguas

Lanky Cheucarama es wounaan y es también uno de los encargados del Proyecto de Rescate y Conservación de Anfibios de Panamá. Los wounaan son uno de los siete grupos étnicos de Panamá y habitan regiones de Darién al este de Panamá y zonas del Choco Colombiano. Sus habitantes se dedican principalmente a la confección y venta de artesanías. Cestos y platos tejidos por las mujeres y madera y taguas talladas por los hombres son alguno de los productos que ofrecen a los turistas que los visitan.

Lanky comenzó a tallar tagua a los 12 años, enseñado por su padre Chafil y su tío Selerino, dos de los artistas más destacados de su comunidad. Uno de los animales más comúnmente tallados en tagua son las ranas y este trabajo puede durar desde 3 días, las mas sencillas, hasta una semana para las mas elaboradas. Lanky utiliza como modelo a las ranas del proyecto de rescate para confeccionar sus taguas y podras encontrarlas a la venta aqui (los fondos recaudados iran al proyecto de rescate).

Para muchas comunidades indígenas de centro y sur América, las ranas han jugado un papel importante dentro de sus culturas. Es conocido por muchos que el veneno de algunos dendrobátidos era utilizado para cazar animales e incluso en armas de guerra.

K’up’uur (que significa rana en lengua wounaan) se encuentra en bailes, cantos, fabulas, arte, medicina y otros ritos. Es por esto que sabemos la importancia de estos animales para estos grupos.

En el zoológico siempre aprendemos algo nuevo de la cultura de Lanky y miembros de nuestro equipo y voluntarios han sido afortunados de poder visitar y conocer su comunidad y a su familia. Es interesante observar como a pesar de pertenecer a culturas diferentes, todos tenemos el mismo interés de proteger y conservar lo que la naturaleza nos ofrece. Aprendiendo unos de otros y compartiendo conocimientos podremos lograr salvar a las ranas y a otras muchas especies que se encuentran en peligro.

Obtenga aqui, una de las taguas talladas en forma de ranas hechas por Lanky (los fondos recaudados iran al proyecto de rescate).

*Una historia de la comunidad de Lanky.

-Angie Estrada y Lanky Cheucarama, Panama Amphibian Rescue and Conservation Project

Ultimas noticias desde Summit

Toad Mountain harlequin frogs
A pair of the project’s Toad Mountain harlequin frogs (Atelopus certus) were in amplexus for about 100 days and recently produced a clutch of eggs. (Photo by: Jorge Guerrel, Panama Amphibian Rescue and Conservation Project)

¡Hola amigos!

Estamos felices de darles las últimas noticias de lo que esta sucediendo con nuestras ranas aquí en el Proyecto de Rescate y Conservación de Anfibios en el Zoológico Summit en Panamá. Y, vamos a iniciar con una muy buena noticia, después de 100 días de un largo amplexus (del latín “abrazo” es una forma de pseudocopulación en donde un anfibio macho sujeta a la hembra utilizando sus patas anteriores como parte del proceso de apareamiento) tenemos la primera puesta de huevos del sapito arlequín de montaña Atelopus certus!!!

Estas son noticias muy alentadoras, ya que, A. certus es considerada una especie en alto riesgo de extinción y esta clasificada como “en peligro” según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. El sapito arlequín de montaña es una especia endémica de la región del Darién al este de Panamá y poco se conoce sobre su comportamiento reproductivo. Hemos hecho interesantes observaciones, por ejemplo: durante el tiempo que dura el amplexus, el macho de A. certusno ingiere ningún tipo de alimento y esto puede extenderse por mas de 3 meses. Nosotros continuaremos con las observaciones y prestaremos atención especial a los cambios en las condiciones del agua y temperatura dentro de los tanques con huevos, para asegurar la sobrevivencia de la mayor cantidad de juveniles.

El resto del grupo esta muy bien. Los renacuajos de la rana arborícola de La Loma Hyloscirtus colymba están creciendo, incluso ya podemos ver el desarrollo completo de patas posteriores en algunos de ellos, sin embargo todavía debemos esperar a que salgan del agua y reabsorban la cola para poder colocarlos en sus tanques individuales. Los pequeños Atelopus limosus están mas grandes y fuertes porque se alimentan de muchas colembolas y porque nos estamos asegurando que siempre tengas suficiente luz ultravioleta disponible para evitar cualquier malformación o enfermedad ósea.

Los machos de todas las especies están vocalizando muy a menudo, temprano en la mañana para nuestras especies diurnas como Atelopus glyphus y durante toda la noche para H.colymba y nuestro único individuo macho de Craugastor punctariolus. Para estos últimos, los C. puntariolus, estamos implementando nuevas maneras de presentarles el alimento para lograr variarles la dieta. Por esto, les agradecemos una vez más a nuestros colaboradores y voluntarios por todas las sugerencias y buenas ideas.

Eso es todo por ahora, los mantendremos informados. ¡Gracias a todos por su apoyo!

-Angie Estrada, Panama Amphibian Rescue and Conservation Project