Teachers: Don’t let ’em go!Profesores: No los sueltan!

American toad tadpoles

Learning about the process of turning from a tadpole to a frog is an important lesson for students. Teachers should understand how to do it safely. (Photo by Brian Gratwicke, Smithsonian Conservation Biology Institute)

The seemingly harmless act of collecting tadpoles from a pond for nature study and re-releasing them after metamorphosis could actually contribute to the spread of a fatal frog disease, amphibian chytrid fungus. We want to be sure that schools, parents and students are aware of the risks to local amphibians and do NOT spread this fungus by moving or releasing frogs to the wild.

NEVER release a frog or any other amphibian into the local environment even if it came from there in the first place!

The study of amphibian metamorphosis is an integral part of nearly every K-8 curriculum. At this time of year some schools bring tadpoles into the classroom to watch metamorphosis in action.

Frog eggs and tadpoles, commercially available online from science supply companies, can be carriers of Batrachochytrium dendrobatidis (Bd or chytrid for short).  This disease spreads easily and is rapidly fatal to many native amphibians. Unfortunately, many of these companies advise customers to simply release the frogs to the wild. This is not only illegal in some states, but dangerous.

To prevent the spread of chytridiomycosis, consider studying tadpoles in a pond without bringing them back to the classroom. If you are collecting or purchasing tadpoles or eggs, make absolutely sure that: 1) it is legal – permits are required in some states; 2) the tadpoles are kept by themselves and never mixed with any other tadpoles or frogs or water that has been with other animals; 3) you are prepared to care for the frogs for the rest of their lives or can find appropriate captive homes. So, only raise as many as you can re-home responsibly or care for yourself. Some companies, (e.g. Grow-a-Frog) will welcome your frog back and provide shipping bags. If you have no other options please call your local zoo, state wildlife department or nature center.

If planning for care of native frogs in the classroom post-metamorphosis, please take into consideration that in nearly all cases you will need to provide a steady diet of live insects as most native frogs only eat live food. Most native tadpoles have relatively easy care requirements, but most native frogs have very demanding care requirements. You need to consider whether you are committed to providing the special requirements and steady diet of live, moving insects for the frog’s entire lifespan. If so, this can be a wonderful thing for students to participate in.

The release of any animal, captive, non-native or native, into your local ecosystem is a serious cause for alarm.  Now more than ever, it is imperative to inform your students about the global amphibian extinction crisis and risks of releasing any animal and especially any amphibian into your local ecosystem. Pure and simple: Don’t let ’em go !

Survival of amphibians and the well-being of our environment depends upon what your students learn now. You can and will make a difference for future generations!

To help educate students about the immediate global concern for amphibian extinctions please see this link for curriculum materials.

–Della Garelle, Cheyenne Mountain Zoo

American toad tadpoles

Aprender sobre el proceso de convertir un renacuajo a una rana es una lección importante para los estudiantes. Los profesores deben entender cómo hacerlo con seguridad. (Foto por Brian Gratwicke, Smithsonian Conservation Biology Institute)

El aparentemente inofensivo acto de la recogida de los renacuajos de un estanque para el estudio de la naturaleza y volver a soltarlos después de la metamorfosis podría contribuir a la propagación de la enfermedad de la rana, el hongo quítrido. Queremos estar seguros de que las escuelas, los padres y los alumnos son conscientes de los riesgos a los anfibios locales y  que NO se diseminan este hongo por el movimiento o la liberación de las ranas en el medio natural.

NUNCA suelte una rana o cualquier otro anfibio en el ambiente local, incluso si el anfibio vino originalmente de ese ambiente!

El estudio de la metamorfosis de los anfibios es una parte integral de casi todos los K-8 planes de estudio. En esta época del año algunas escuelas ponen renacuajos en el aula para ver la metamorfosis en acción.

Huevos de rana y los renacuajos, disponible en el mercado de las empresas de suministro de la ciencia, pueden ser portadores de Batrachochytrium dendrobatidis (se abreve, Bd o quítrido). Esta enfermedad se propaga fácilmente y es rápidamente fatal para muchos anfibios nativos. Por desgracia, muchas de estas empresas asesorar a los clientes a liberar a las ranas en el ambiente natural. Esto no sólo es ilegal en algunos estados, pero es muy peligroso.

Para prevenir la propagación de la quitridiomicosis, considere el estudio de los renacuajos en una charca sin traerlos a las aulas. Si usted está recogiendo o la comprando renacuajos o los huevos, hay que estar absolutamente seguro de que: 1) es legal – en algunos estados se requieren permisos, 2) los renacuajos se mantienen solos y que nunca se mezclan con otros renacuajos o ranas o el agua que ha sido con otros animales, 3) que está preparado para atender a las ranas para el resto de sus vidas o que pueden encontrar viviendas adecuadas en cautiverio. Por lo tanto, sólo crian los renacuajos que usted se puede encontrar donde pueden cuidarlos o tu mismo los puede cuidar responsablemente. Algunas compañías, por ejemplo (Grow-a-frog) dará la bienvenida a su rana de regreso y ofrece bolsas de envío. Si no tiene otras opciones por favor llame a su zoológico local, el Departamento de Vida Silvestre en su estado o el centro de la naturaleza.

Si esta planificando cuidar de las ranas nativas en el aula después de la metamorfosis, por favor, tene que darse cuenta que en casi todos los casos, usted tendrá que proporcionar una dieta constante de insectos vivos. La mayoría de las ranas nativas sólo comen alimento vivo. Tambien hay que saber que la mayoría de los renacuajos nativas tienen necesidades relativamente fáciles de mantener, pero la mayoría de las ranas nativas tienen necesidades muy exigentes. Hay que considerar si usted está comprometido a proveer las necesidades especiales y la dieta constante de insectos vivos para la vida entera de la rana. Si es así, esto puede ser una cosa maravillosa en que pueden participar los estudiantes.

La liberación de cualquier animal, cautivo, no nativo o nativa, en su ecosistema local es serio y un motivo de alarma. Ahora más que nunca, es imperativo informar a sus estudiantes acerca de la crisis global de extinción de anfibios y los riesgos de la liberación de todos los animales, especialmente, todos los anfibio en su ecosistema local. Pura y simple: No los sueltan!

La supervivencia de los anfibios y el bienestar de nuestro medio ambiente depende de lo que sus estudiantes aprenden  Usted puede hacer una diferencia para las futuras generaciones.

Para ayudar a educar a sus estudiantes acerca de la preocupación inmediata de extinciones de anfibios mundial por favorveaesteenlace para obtener materiales curriculares

– Della Garelle, Cheyenne Mountain Zoo (Traducción por Tracy Stetzinger)