Felíz como una rana grillo.

Rana grillo norteña (Acris crepitans)

Rana grillo norteña (Acris crepitans)

Rana bonita de la semana: el 16 de Abril, 2012

¡Hablamos de una rana que parece que no puede decidirse! La rana grillo norteña se ve como un sapo y suena como un ave, a pesar de que en realidad es una rana arborícola que prefiere vivir cerca de lagos.

Esta rana es uno de los vertebrados más pequeños de Norteamérica, con una longitud de entre 0,75 y 1,5 pulgadas. Sus patrones de color varían desde marrones a grises y verdes, a menudo en parches corporales irregulares, y con frecuencia hay una mancha triangular más oscura en la parte trasera de sus cabezas. También suelen poseer bandas de pigmentación más oscura en sus patas, una banda más clara que corre desde sus ojos a la base de sus patas delanteras y a veces una banda de color aún más claro a lo largo de la columna vertebral. ¡Debido a su tamaño y a su camuflaje no son fáciles de ver!

Debido a la textura accidentada y verrugosa de su piel, estas ranas son a menudo confundidas con sapos por aquellas personas que consiguen verlas. Sin embargo, no lo son –no poseen glándulas parótidas cerca de la base de sus cabezas, que pueden secretar sustancias tóxicas y son comunes en los sapos. Además, a pesar de que son ranas arborícolas, no poseen almohadillas agrandadas en los dedos que les ayuden a trepar. Esta puede ser una de las razones por las cuales estas “ranas arborícolas” no pasan precisamente mucho tiempo sobre los árboles.

Las ranas grillo norteñas poseen hábitos diurnos y son activas durante la mayor parte del año, excepto cuando hace tanto frío que el agua se congela. Estas ranas se encuentran comúnmente en la mitad oriental de los Estados Unidos y pueden ser oídas claramente durante la temporada de apareamiento que abarca desde fines de Abril a fines de Julio o principios de Agosto. Su llamado es un fuerte “glick-glick-glick” similar al de muchas aves pequeñas y es descripto como el sonido de dos canicas chocando. Estas ranas también migran cada primavera y otoño a través de diferentes tipos de hábitats, pero poco se conoce sobre este comportamiento.

Siendo una especie presa pequeña, su principal estrategia de defensa es nadar o saltar alejándose del peligro lo más rápido posible y, a pesar de su pequeño tamaño, se las ha visto saltar más de 6 pies en un solo salto. ¡Esto equivale a un humano promedio de 6 pies de altura saltando 288 pies en un único salto! También se las ha visto realizar una serie de saltos más pequeños en zigzag para deshacerse de depredadores antes de sumergirse bajo el agua.

Estas ranas prefieren vivir en las orillas de cuerpos de agua de movimiento lento, tales como lagos o estanques en lugar de en los árboles, a pesar de que también pueden ser encontradas entre la vegetación baja. Hibernan en las tierras altas, lejos del agua congelada cuando el clima se vuelve demasiado frío. Las ranas grillo norteñas son consideradas en peligro de extinción en Minnesota y Wisconsin, amenazadas en Nueva York, y como de especial preocupación en Indiana, Michigan y Virginia Occidental.

Fotografía por Gonçalo M. Rosa de ARKive.

(Traducción por Cecilia Lascano)

Cada semana, el Proyecto de Conservación y Rescate de Anfibios de Panamá (Panama Amphibian Rescue and Conservation Project) postea una nueva foto de una linda rana de cualquier parte del mundo con una historia única, divertida e interesante. Asegúrate de verificar cada Lunes la última incorporación.

 

Envíanos tus propias ranas lindas subiendo tus fotos aquí: http://www.flickr.com/groups/cutefrogoftheweek/

Llega la primavera, es la hora de plantar. Pero hay que pensar en nuestros amigos anfibios cuando lo hacemos.

Phlyctimantis leonardi

Con la primavera acercando, hay mucho que podemos hacer para asegurarnos de que nuestros patios y jardines son seguros para los anfibios. (Foto por Brian Gratwicke, Smithsonian Conservation Biology Institute)

He conocido unas cuantas serpientes y una tortuga que han fijado su residencia en mi patio. Tambien tengo un sapo que visita mi jardín cada año. Con el calentamiento del cambio de época, me quedo con mis ojos bien abiertos para él esta primavera.

Asegurarme de que estas criaturas son seguros es importante para mí. Así que trato de no usar ningún pesticida en mi patio. Yo estaba teniendo problemas con las babosas en mi hosta un año, hasta que puse arena alrededor de las plantas. Parece que las babosas no les gustan arrastrarse por la arena. Desde ese dia no he tenido mas problemas con las babosas!

El uso excesivo de losplaguicidas mata a las ranas, peces e insectos que viven en su cuenca. Y más se esparcen a través del agua envenenando a los sabrosos camarones, almejas y cangrejos que se encuentran de rio abajo. Saber exactamente cuál es el problema de insectos que tiene le ayudará a seleccionar varios tratamientos eficaces. Varias alternativas se incluyen la extracción manual, las barreras físicas, atrayendo a los insectos beneficiosos, y la siembra diversificada. Para obtener más métodos alternativos de control de plagas, por favor haga clic aquí

Todos podemos hacer nuestra parte para ayudar a las ranas, los sapos y los otros anfibios en nuestro propio patio, así apoyando el El ProyectodeRescateyConservacióndeAnfibiosdePanamá

Cindy Hoffman, Defenders of Wildlife (Traducción por Tracy Stetzinger)

No molestar.

Sachatamia (Sachatamia punctulata)

Sachatamia (Sachatamia punctulata)

Rana bonita de la semana: 9 de Abril, 2012

O al menos, no alterar el hábitat de esta rana de cristal. Esto se debe a que esta rana colombiana es muy exigente con respecto al sitio donde pone sus huevos: sólo en bosques de galería y en aquellas hojas que pendan sobre el agua. Una vez que eclosionan, las larvas caen de su percha al agua para finalizar su desarrollo. Esto significa que la pérdida y fragmentación de su hábitat, particularmente debido a la agricultura, es una amenaza importante. En la actualidad, ninguno de sus hábitats se encuentra protegido. Además, es vulnerable a pequeñas moscas blancas que depositan sus huevos dentro de los huevos de la rana.

Fotografía por Victor Fabio Luna-Mora

(Traducción por Cecilia Lascano)

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Quizás saltando y planeando.

Rana arborícola de pliegues (Ecnomiohyla fimbrimembra)

Rana arborícola de pliegues (Ecnomiohyla fimbrimembra)

Rana bonita de la semana: el 2 de Abril, 2012

La rana arborícola de pliegues es extremadamente difícil de encontrar y por lo tanto no se conoce mucho sobre esta especie. Estas ranas viven en lo alto del dosel y con frecuencia son pasadas por alto. Por esta razón, se dificulta la conducción de conteos poblacionales adecuados, a pesar de que se las considera en peligro de extinción.

La principal característica de estas ranas son los pliegues dérmicos entre los dedos de sus extremidades. Los científicos creen que estos pliegues pueden actuar como paracaídas o alas de un planeador cuando las ranas extienden los dedos de manos y pies hacia afuera, lo que les permitiría precisamente saltar y planear de rama en rama. Sin embargo, a pesar de que este comportamiento ha sido observado en otras especies similares, nunca se han documentado individuos de esta especie que exhiban dicho comportamiento. Las ranas también poseen discos adhesivos en la punta de sus dedos.

Basándose en los individuos que han sido encontrados, la coloración de esta especie puede abarcar desde un marrón azulado, un blanco amarillento, un color marrón-canela hasta el verde.

Nativas de Costa Rica y Panamá, estas ranas poseen hábitos nocturnos y, por lo que los investigadores saben, prefieren vivir en bosques húmedos premontanos y bosques montanos bajos. Debido a que estas ranas pasan la mayor parte de sus vidas en el dosel superior, la reproducción, la puesta de huevos y el desarrollo juvenil ocurre en los huecos de los árboles.

La principal amenaza para estas ranas es la pérdida del hábitat por deforestación para desarrollo y ganadería.

Fotografía por Andreas Hertz va ARKive.

(Traducción por Cecilia Lascano)

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Los científicos del Smithsonian toman una encuesta de las ranas en los Andes peruanos

la rana del agua Acancocha (Telmatobiusjelskii).

Este diciembre, dos científico investigadores pasaron dos semanas haciendo eso para completar una encuesta de la rana del agua Acancocha (Telmatobiusjelskii). (Jessica Deichmann, Smithsonian Conservation Biology Institute)

Imagínese mediendo la cola largo de un inquieto renacuajo.  Ahora imagínese haciendolo cuando el aire es suficientemente delgada como para hacerse sientir  mareado, está a punto de comenzar una tormenta de granizo y acabas de pasar los ultimos 45 minutos en una corriente helada hasta los codos.

Este diciembre, Jessica Deichmann, un científico investigador en el Instituto de la Biología de Conservación para el Smithsonian y Ed Smith, un biólogo del Zoologico Nacional del Smithsonian que trabaja en el exposición Amazonia, pasaron dos semanas haciendo eso para completar una encuesta de la rana del agua Acancocha(Telmatobiusjelskii). Ellos estaban participando en un estudio para apear la rana para el Programa de Evaluación de la Biodiversidad del Perú (BMAP) de SCBI CentrodeConservaciónpara  laeducaciónysostenibilidad. Esta programa presta la  experiencia científico  del Smithsonian a las empresas de gas y petróleo para reducir los impactos de sus proyectos de desarrollo sobre las plantas y animales locales. Esta fue la tercera encuesta a lo largo de la trayectoria de un gasoducto de gas natural construido en 2009, que se extiende desde el Amazonas atraves de los Andes hasta el Océano Pacífico, a unos 250 kilómetros.

La rana acuática Acancocha se encuentra sólo en las corrientes frías y claras de la elevación alta los Andes peruanos. La rana es uno de los cerca de 40 especies que investigadores están evaluando en torno a la construcción de este gasoducto en particular. Los científicos eligieron esta especie porque históricamente ha sido muy abundante, pero vive en un área relativamente pequeña, con requerimientos precisos. Cuando los individuos de una especie se agrupan, es más fácil perder toda la especie.

“Uno siempre se preocupa por las ranas con pequeñas rangos  geográficas -y no sólo las ranas, pero cualquiera especie de animal”, dijo Deichmann.

Cuando usted piensa en los Andes peruanos, es probable que pensas en Machu Picchu, una montaña lujo y verde donde, como Smith, bromea, “si te sientas en un lado por demasiado tiempo se te crecen orquídeas.” Sin embargo, Smith y Deichmann, estaban en un ecosistema muy diferente llamado La Puna que a veces esta apodado, la tundra ecuatorial. La Puna se encuentra en los Andes, donde los árboles no crecen, la lluvia es escasa, y las noches se congelan. El equipo se pasó gran parte de su tiempo a cerca de 15.000 pies sobre el nivel del mar, donde el aire es tan delgado que la respiración es difícil hasta que se acostumbre a ella. “Para nosotros, de las tierras bajas, eso solo era una empresa agotadora”, dijo Smith.

El equipo de Deichmann, Smith y dos biólogos peruanos tomaron muestras en doce sitios donde el oleoducto cruza los arroyos de la montaña. En cada sitio, pasaron unos 45 minutos contra el corriente, a los codo de profundidad, buscando ranas y renacuajos. Para cada uno de los renacuajos, primero tomaron una muestra de la boca para la prueba de quítrido. El equipo también registró la longitud del cuerpo del renacuajo, la longitud de la cola, la masa y la etapa de desarrollo. Tambien fotografió cada muestra antes de que el animal fue devuelto a la quebrada.. También tomaron mediciones de la misma quebrada.. A continuación, el equipo repitió todo el proceso con la corriente,despues del oleoducto. En cada sitio sitio se podría tomar cinco o seis horas para hacerlo todo.

Pero Deichmann es claro que valió la pena el proceso. “Sólo para encontrar ranas y renacuajos fue emocionante”, dijo. “Sobre todo los adultos-después de horas y horas en el agua helada con los brazos de color púrpura, cuando usted encuentra su primera rana es muy emocionante.”

El equipo todavía no ha procesado los datos, pero sus mediciones iniciales sugieren algunas buenas noticias: por ahora, se han observado efectos evidentes como resultado de la oleoducto. Sin embargo, aunque el equipo encontró cientos de renacuajos, sólo encontraron 10 ranas adultas en todas las áreas de encuesta.

Desafortunadamente, eso sugiere que el quítrido está jugando un papel en la conformación de la estructura de la población. El hongo de la piel sigue proteínas de queratina, el equivalente de los anfibios que se encuentran en los callos de piel, cabello y uñas de los humanos. Los renacuajos suelen sobrevivir quitridiomicosis porque sólo alrededor de sus bocas tienen queratina. En su desarollo la “armadura” de queratina  deja  las ranas vulnerables a la enfermedad que ha diezmado las ranas en menos de medio siglo.

“A partir de la metamorfosis, algo que se llama el ‘reloj quítrido’ se pone en marcha”, dijo Smith. En los adultos, “el quítrido interfiere con el balance de agua, por lo general de una manera letal.” Debido a esto, las poblaciones con golpeó-quítrido consisten en muchos renacuajos y algunos adultos.

Y de acuerdo con las encuestas anteriores, “en casi todos los sitios donde ranas y renacuajos estaban presentes, quítrido tambien estaba presente “, dijo Deichmann.

Pero hasta que tengan los resultados de las pruebas de laboratorio de las muestras de la boca de los renacuajos que tomaron el equipo, no van a tener el panorama completo de cómo la enfermedad afecta a estas poblaciones. Y quítrido no es el único peligro que enfrentan estas ranas. “En muchos de nuestros arroyos, era lógico, pero lamentablemente, que encontramos trucha”, un depredador invasor, dijo Smith.

Deichmann y Smith estan  de acuerdo en que los datos recopilados serán de utilidad para los esfuerzos de conservación. “Sequiendo las poblaciones ahora nos da una línea de base sin la cual nunca podemos saber lo qué ha cambiado”, dijo Smith. El equipo cuenta con una encuesta de seguimiento tentativa para la estación seca de 2012, durante el verano del hemisferio norte. Deichmann espera que los datos de esta viaje de diciembre permitirá que el programa modifica el protocolo de la encuesta para asegurarse de que los futuros viajes se están reuniendo los datos más útiles posibles.

¿Y de esta expedición? “Fue un viaje increíble”, dijo Deichmann. “Los hábitats son impresionantes, el paisaje es impresionante. Estás en la cima del mundo “.

Meghan Bartels, Smithsonian’s National Zoo (Traducción por Tracy Stetzinger)

Las ranas y los perros pintados – Una asociación única

Common Rain Frog

Sin embargo, los anfibios son una especie indicadora de la misma hábitat en que el perro pintado (tambien llamado el perro salvaje de Africa) depende para la supervivencia.

Las ranas y los perros pintados. Tiene un timbre que da gusto en ingles.

Parece poco probable que una organización de conservación que esta  centrado en un carnívoro de gran carismá estaría interesado en el uso de ranas y sapos para enseñar a los estudiantes acerca de la investigación, la biología y la conservación. Sin embargo, los anfibios son una especie indicadora de la misma hábitat en que el perro pintado (tambien llamado el perro salvaje de Africa) depende para la supervivencia.  Los amfibios sirven tambien como un organismo modelo para la enseñanza de la taxonomía, la biología, las adaptaciones, los conceptos ecológicos, las amenazas ambientales y una especie en que los estudiantes pueden poner en práctica las medidas de conservación.

Durante una parada en la conferencia de 2010 en el Houston Zoo, el Dr. Gregory Rasmussen, el Director de Conservación del perro pintado (PDC) en Dete, Zimbabwe, se oyó hablar de un programa de educación llamado Toad Trakers (Sigue Sapos) implementado por el Departamento Zoológico de Houston para la conservación  y la ciencia de los amfibios.

A través de aulas de formación especializada y las experiencias de campo, los seguidores del sapo enseña a los estudiantes los métodos utilzados por los biólogos  para estudiar las poblaciones de animales silvestres.

Dr. Rasmussen vio el concepto como un gran ajuste para el Iganyana Bush Camp de PDC, que enseña a los niños  locales conceptos de conservación, las relaciones ecológicas, y el valor de la biodiversidad.

El 22 de noviembre de 2011, Rachel Rommel, la gerente de programs de conservacion para el Houston Zoo y el Dr. Cullen Geiselman, un miembro de la junta del Houston Zoológico con experiencia con talleres de enseñanza y programas de campo sobre murciélagos llegaron a la sede de Conservación para Los Perros Pintados (PDC) y comenzaron a buscar sitios de estudio para un programa nueva  de conservación educaciónal – Niños para la Ciencia, un programa piloto para los estudiantes de 14 años

Después de explorar posibles lugares de estudio, Rachel hizo búsquedas visuales y de audio todas las noches  y documento 16 especies de anfibios. Cullen identifico las especies de murciélagos que se observaran con los niños durante el programa. Visitaron a los pueblos locales y las escuelas acompañados por el personal de educación de  PDC  para crear planes de conservación que serían llevadas a cabo por los profesores y los alumnos.

Con ideas para los programas de conservación de la comunidad y una familiaridad con la fauna local, Rachel Cullen dio la bienvenida a 11 alumnos excepcionales de la escuela secundario Nechilibi  para iniciar el programa Niños para la Ciencia de  PDC.  Fue un programa intensivo de dos días de curso incluyendo presentaciones en clase, actividades en el aula de formación, ejercicios de campo y descubrimientos interactivos.

Después de aprender cómo los biólogos detectan y controlan la actividad de los animales y cómo la información científica se recoge, los estudiantes pasaron dos noches en el campo, en el Parque Nacional de Hwange y Granda Lodge, para hacer observaciones y ayudar a los profesores, los coordinadores de conservación y un miembro del personal del parque nacional en la recolección de datos de captura para los anfibios y murciélagos.

El proyecto final, una guía de campo de anfibios, fue montado por el grupo para presentar a sus compañeros de clase y el director. Los estudiantes, ahora los embajadores de la comunidad para los anfibios y los murciélagos, quedan ahora con la tarea de crear formas específicas para que su escuela y el club puede ayudar en la conservación de las insectívoras y presentará un informe a PDC en esta primavera.

Los recursos donados a la PDC (detectores de murciélagos, dinamómetros, pinzas, calculadoras, faros, guías de campo y más) seran utilizados para incorporar Niños para la Ciencia en el programa de educación existente.

El resultado…ranas y los perros pintados-  una colaboración única avanzando los esfuerzos de conservación de anfibios y murciélagos en Zimbabwe.

–Brian Hill, Houston Zoo (Traducción por Tracy Stetzinger)

¿Un salto de fe?

Rana arborícola saltadora (Agalychnis saltator)

Rana arborícola saltadora (Agalychnis saltator)

Rana bonita de la semana: 5 De Marzo, 2012

Así como te vistes en la mañana, la rana arborícola de ojos rojos paracaidista o rana arborícola saltadora (Agalychnis saltator) cambia su color tostado nocturno a su diurno verde brillante. Pero este no es el único truco que este pequeño esconde bajo su manga. Estas ranas poseen muchas membranas entre los dedos de manos y pies, y durante la época de reproducción realizan grandes saltos con sus membranas extendidas a modo de paracaídas.

Estos pequeños saltadores, que viven en Nicaragua y Costa Rica, colocan sus huevos sobre el musgo que cubre las viñas durante la temporada lluviosa. Desafortunadamente, esto hace a sus huevos particularmente vulnerables a depredadores como hormigas y serpientes. Sin embargo, la gran cantidad de ranas que logran llegar a la adultez hacen que esta especie no se encuentre en peligro de extinción.

Fotografía por Joe Milmoe, U.S. Fish and Wildlife Service.

(Traducción por Cecilia Lascano)

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Aquí no hay tristeza los días de lluvia.

Rana arborícola china (Hyla chinensis)

Rana arborícola china (Hyla chinensis)

Rana bonita de la semana: 27 De Febrero, 2012

Nunca vas a encontrar a una rana arborícola china (Hyla chinensis) cantando “Lluvia, lluvia, vete de aquí”. Estas ranas, que se encuentran en el este de China y en Taiwan, viven en arbustos y arrozales, a menudo en pequeños grupos. Son comunes durante la temporada de lluvias, pero pueden ser difíciles de ver una vez que el clima se vuelve más seco. Las ranas arborícolas chinas sólo ponen sus huevos luego de una noche lluviosa de Abril o Mayo. A pesar de que podrían sufrir la pérdida y fragmentación de su hábitat, actualmente su población es estable y se benefician de habitar en diversas áreas protegidas.

Fotografía por Tzu-lun Hung, via Arkive.

(Traducción por Cecilia Lascano)

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Nada más que cielos azules.

Rana azul pálido del cañaveral (Heterixalus madagascariensis)

Rana azul pálido del cañaveral (Heterixalus madagascariensis)

Rana bonita de la semana: 20 De Febrero, 2012

Es bastante evidente que esta rana es un hallazgo sorprendente. Nativa de la isla de Madagascar, el color de esta rana varía desde canela hasta el azul pálido en el dorso, y a menudo se ven blancuzcas a la luz del sol. Su abdomen es de un pálido amarillo blancuzco, mientras que la parte inferior de sus extremidades es de color naranja. Una banda de color oscuro se proyecta entre sus ojos y sus fosas nasales.

Bastante comunes, estas ranas semi-arborícolas prefieren vivir en una variedad de hábitats que van desde bosques arenosos secos en tierras bajas y a lo largo de los límites de la selva tropical, hasta áreas deforestadas alrededor de cultivos, en los pueblos o en hábitats más urbanos a lo largo de la costa oriental de la isla.

Estas ranas son pequeñas y ágiles y pueden saltar grandes distancias, a pesar de que tienden a dormitar la mayor parte del día entre la vegetación.

Foto por Gonçalo M. Rosa en ARKive.

(Traducción por Cecilia Lascano)

Tú dices “tomate;” yo digo “¡Espera! ¡No me comas!

Rana tomate (Dyscophus antongilii)

Rana tomate (Dyscophus antongilii)

Rana bonita de la semana: el 13 de Febrero, 2012

Es fácil entender cómo la rana tomate adquirió su nombre, considerando su color llamativo y su tamaño relativamente grande. Los machos tienden a ser de color amarillo-naranja y crecen aproximadamente hasta una longitud de 2.3 a 2.6 pulgadas, mientras que las hembras son de un color naranja-rojo más brillante y pueden alcanzar entre 3.3 y 4.2 pulgadas de longitud.

Originarias de Madagascar, estas ranas son una de las favoritas de turistas y lugareños por igual, especialmente en la ciudad de Maroantsetra. Allí viven en jardines, estanques y acequias. Los lugareños hacen referencia a su llamada de tono grave con la palabra onomatopéyica “sangongon”, que dicha en voz alta suena similar al llamado de la rana.

Pero no trates de recoger una! Estas ranas son conocidas por las secreciones dérmicas pegajosas que liberan cuando se asustan. Esta sustancia ingresa a los ojos y la boca de un depredador potencial, por lo que se le dificulta sostener a la rana y comérsela. También contiene una toxina que puede causar la irritación de la piel en humanos. Además de la secreción pegajosa desagradable, estas ranas se hinchan ante la cercanía de un depredador para hacerse aún más difíciles de sostener y tragar.

Esta especie ha sido etiquetada como casi amenazada desde el año 2002 ya que vive en un área relativamente pequeña, aunque se adapta bien a hábitats perturbados. La contaminación y el uso de plaguicidas son amenazas potenciales, así como también su recolección con fines comerciales, aunque esto último no está permitido. Actualmente, la mayoría de las ranas tomate mantenidas como mascotas por expertos entusiastas han sido procreadas en cautiverio.

Photo por Gonçalo M. Rosa, ARKive.

(Traducción por Cecilia Lascano)