La vida es una pila de hojas.

Striped rocket frog (Colostethus talamancae)

Rana cohete rayada (Colostethus talamancae)

Rana bonita de la semana: 28 de Mayo, 2012

¿Recuerdas cuando eras pequeño y jugabas en las pilas de hojas caídas? La rana cohete rayada (Allobates talamancae) pasa la mayor parte de su tiempo entre la hojarasca. También es el sitio donde deposita sus huevos; luego de su eclosión, los padres trasladan a sus larvas a los arroyos para que completen su crecimiento. Las ranas cohete reciben su nombre debido a los rápidos reflejos que tienen al saltar al agua cuando se asustan. Esta rana cohete en particular es marrón y blanca y su dorso es desigual. La garganta de los machos es de color negro, mientras que la de las hembras es color beige. Estas ranas se encuentran en Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Colombia y Ecuador, a pesar de que los científicos sospechan que la población ecuatoriana es una especie ligeramente diferente.

 Fotografía por Jake Kirkland

(Traducción por Cecilia Lascano)

Cada semana, el Proyecto de Conservación y Rescate de Anfibios de Panamá (Panama Amphibian Rescue and Conservation Project) postea una nueva foto de una linda rana de cualquier parte del mundo con una historia única, divertida e interesante. Asegúrate de verificar cada Lunes la última incorporación.

Envíanos tus propias ranas lindas subiendo tus fotos aquí: http://www.flickr.com/groups/cutefrogoftheweek/

Bonita en escala de grises.

Gray tree frog (Chiromantis xerampelina)

Rana arborícola gris (Chiromantis xerampelina)

Rana bonita de la semana: el 21 de Mayo, 2012

La rana arborícola gris (Chiromantis xerampelina) puede no ser la más ostentosa, pero no dejes que las apariencias te engañen. Está catalogada como de mínima preocupación por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, un símbolo de estatus entre tantos parientes en problemas. Esta categorización se basa en su gran población, amplia distribución y amplio rango de hábitats, que incluyen sabanas, bosques y áreas suburbanas en Kenia, Sudáfrica, Botswana, Angola y Tanzania. Pero es durante su temporada de reproducción que la rana arborícola gris te demuestra que no debes juzgar a una rana por su color. Es entonces cuando las hembras pasan hasta siete horas construyendo un nido de espuma para sus huevos. Durante ese período, sus huevos son fertilizados por múltiples machos y a menudo construyen juntos su nido.

Fotografía por Justin Graves, Smithsonian’s National Zoo

(Traducción por Cecilia Lascano)

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Rana cohete.

Rana veneno de dardo de Panamá (Colostethus panamensis)

Rana veneno de dardo de Panamá (Colostethus panamensis)

Rana bonita de la semana: el 14 de Mayo, 2012

La rana veneno de dardo de Panamá, también llamada rana cohete común, vive en Colombia y Panamá. Prefiere los ambientes forestales húmedos a la orilla de arroyos rocosos en áreas bajas y es miembro de una familia de anfibios venenosos.

Así como la rana veneno de dardo verde, los individuos vigilan sus huevos luego de que los ponen sobre pilas de hojas, y las hembras transportan a las larvas sobre sus espaldas por hasta nueve días mientras continúan creciendo, antes de ser liberadas en un arroyo de corriente rápida donde completarán su desarrollo. Este comportamiento parece ser común entre las ranas veneno de dardo aunque, dependiendo de la especie, el macho o la hembra será quien cuide de las larvas y las transporte. Además, las diferentes especies de rana veneno de dardo transportan sus larvas a distintos fuentes de agua, ya sean lagos, arroyos, etc.

Estas ranas son diurnas, lo que significa que su mayor actividad la desarrollan durante el día. A pesar de no encontrarse en peligro sus números están disminuyendo, probablemente debido a la deforestación, las plantaciones ilegales, los plaguicidas, la tala y los asentamientos humanos. Cuando su hábitat se ve alterado, estas ranas no son capaces de adaptarse correctamente, por lo que a fin de preservar la población de la rana veneno de dardo de Panamá se han establecido algunas áreas protegidas en América Central.

Fotografía por Brian Gratwicke.

(Traducción por Cecilia Lascano)

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El llamado de Puerto Rico.

Cricket coqui (Eleutherodactylus gryllus)

Cricket coqui (Eleutherodactylus gryllus)

Rana bonita de la semana: el 7 de Mayo, 2012

Si visitas Puerto Rico y escuchas un chirrido agudo en la madrugada, podrías encontrarte cerca de un coquí (Eleutherodactylus gryllus). Estos pequeños –sin exagerar, ya que por lo general miden menos de una pulgada- pasan sus días en bromelias o escondidos bajo rocas cubiertas de musgo. Viven en los bosques elevados de la isla, lo que significa que se encuentran en riesgo de ser amenazados por la fragmentación de su hábitat. La desforestación, el cambio climático y la invasión por predadores constituyen otras amenazas para el coquí grillo. Sin embargo, los científicos esperan que la especie pueda sobrellevar dichas amenazas ya que vive en áreas protegidas bien administradas.

Foto por Alejandro Sánchez via Arkive

(Traducción por Cecilia Lascano)

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En problemas en Australia.

Eungella torrent frog (Taudactylus eungellensis)

Rana de torrente de Eungella (Taudactylus eungellensis)

Rana bonita de la semana: el 30 de Abril, 2012

Hace 27 años, nadie en Australia se preocupaba por la rana de torrente de Eungella (Taudactylus eungellensis). Luego, súbitamente sus poblaciones a baja altitud y luego en altura comenzaron a declinar. Por más de cinco años entre fines de los 80 y principios de los 90, no se reportaron avistamientos de esta rana. Afortunadamente, desde entonces se han descubierto nueve poblaciones pequeñas, a pesar de que se reproducen lentamente. La rana aún se encuentra catalogada como en peligro crítico y la verdad es que su habitat pequeño y fragmentado indica que aún no se encuentra fuera de peligro. Los científicos desconocen la causa del descenso poblacional inicial, pero el hongo quítrido podría haber estado involucrado. En la actualidad, su hábitat está protegido y la rana está catalogada como en peligro por el gobierno australiano, mientras los científicos trabajan para aprender más sobre ella.

Fotografía por John Augusteyn

(Traducción por Cecilia Lascano)

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El regreso de los lunares.

Dark-spotted frog (Rana nigromaculata)

Rana de manchas oscuras (Rana nigromaculata)

Rana bonita de la semana: el 23 de Abril, 2012

La rana de manchas oscuras (Rana nigromaculata) viste lunares gris oscuro sobre su piel color oliva. Encontrada en Japón, Corea, China y el lejano este de Rusia, esta rana casi amenazada vive en aguas estancadas de praderas, bosques y desiertos; tiene particular debilidad por las plantaciones de arroz. De hecho, la diversificación de cultivos es uno de los factores que amenazan a estas ranas. Otras amenazas incluyen su comercialización y su colecta para consumo, además de la contaminación del agua. Cada año, estas ranas hibernan desde entre fines de Septiembre y Noviembre hasta entre Febrero y Mayo; se reproducen luego de despertarse de esta reparadora siesta.

Fotografía por Shouma Sejima

(Traducción por Cecilia Lascano)

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Plan para salvar de la extinción a los anfibios de Panamá

Ciudad de Panamá, 29 de marzo de 2012.

La Autoridad Nacional del Ambiente de Panamá (ANAM) y el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales presentaron hoy el “Plan de Acción Para la Conservación de los Anfibios en Panamá,” que constituye el primer paso que guía una serie de acciones a implementarse con la finalidad de hacerle frente a la alarmante declinación de los anfibios en Panamá.

Atelopus certus

Los anfibios (ranas, sapos, salamandras y cecilias) fueron los primeros vertebrados en poblar el medio terrestre. Presentan particularidades biológicas y ecológicas que los convierten en organismos extremadamente sensibles a cambios en el ambiente que los rodea. Son parte importante del balance ecológico pues se alimentan de grandes cantidades de insectos y a su vez son alimento para otros animales. Por tal razón, son utilizados ampliamente como indicadores y sistema de alerta ante factores que influyen sobre la salud o calidad del ambiente.

En 1989, los científicos lanzaron una voz de alarma debido a que las poblaciones de anfibios alrededor del mundo estaban disminuyendo. Unos años más tarde, se dieron cuenta de que las ranas, sapos, cecilias y salamandras estaban desapareciendo debido a un hongo que causa una enfermedad conocida como quitridiomicosis y que las declinaciones de poblaciones y desapariciones de especies eran más evidentes en Panamá, que en cualquier otra parte del mundo.

Se ha confirmado que en Panamá esta enfermedad es responsable de diezmar gran parte de las poblaciones de ranas y sapos de forma progresiva y sostenida. De acuerdo a la lista roja de la IUCN, de las 197 especies de anfibios registrados en Panamá, un 25% –alrededor de unas 50 especies— están catalogadas como amenazadas. La enfermedad ha devastado las ranas de las tierras altas del oeste y centro de Panamá y se esparce a través del país hacia el este.

La velocidad y letalidad con la que actúa este hongo patógeno plantean la necesidad de responder rápidamente; ya que los científicos prevén que en poco tiempo la enfermedad se extenderá a todo el país, alcanzando áreas de gran riqueza de anfibios como Darién. Esta situación se agrava con la inminente desaparición de especies que pudieran contener compuestos medicinales (analgésicos, antimicóticos) en su piel o que ni siquiera han sido descritas por la ciencia.

Por ello, el Plan de Acción para la Conservación de los Anfibios en Panamá busca la estrecha colaboración con los diferentes grupos de interés para realizar una planificación participativa, integrar iniciativas, optimizar recursos disponibles e identificar posibles fuentes de financiamiento. El Plan integra componentes específicos de investigación, conservación y educación a corto y mediano plazo para asegurar las poblaciones en el futuro.

El componente de investigación busca proponer e impulsar acciones específicas que generan información científica para la comprensión de la problemática y la implementación de estrategias de conservación. El componente de Conservación contempla el proyecto de conservación ex situ como respuesta inmediata para preservar en cautiverio especies de anfibios actualmente amenazadas en su hábitat natural. Finalmente, el componente de Educación busca implementar programas de educación y campañas divulgativas, dirigidas a crear conciencia sobre el público en general que a su vez faciliten la ejecución de las medidas de conservación.

– Mónica Alvarado Garrido, Smithsonian Tropical Research Institute

Felíz como una rana grillo.

Rana grillo norteña (Acris crepitans)

Rana grillo norteña (Acris crepitans)

Rana bonita de la semana: el 16 de Abril, 2012

¡Hablamos de una rana que parece que no puede decidirse! La rana grillo norteña se ve como un sapo y suena como un ave, a pesar de que en realidad es una rana arborícola que prefiere vivir cerca de lagos.

Esta rana es uno de los vertebrados más pequeños de Norteamérica, con una longitud de entre 0,75 y 1,5 pulgadas. Sus patrones de color varían desde marrones a grises y verdes, a menudo en parches corporales irregulares, y con frecuencia hay una mancha triangular más oscura en la parte trasera de sus cabezas. También suelen poseer bandas de pigmentación más oscura en sus patas, una banda más clara que corre desde sus ojos a la base de sus patas delanteras y a veces una banda de color aún más claro a lo largo de la columna vertebral. ¡Debido a su tamaño y a su camuflaje no son fáciles de ver!

Debido a la textura accidentada y verrugosa de su piel, estas ranas son a menudo confundidas con sapos por aquellas personas que consiguen verlas. Sin embargo, no lo son –no poseen glándulas parótidas cerca de la base de sus cabezas, que pueden secretar sustancias tóxicas y son comunes en los sapos. Además, a pesar de que son ranas arborícolas, no poseen almohadillas agrandadas en los dedos que les ayuden a trepar. Esta puede ser una de las razones por las cuales estas “ranas arborícolas” no pasan precisamente mucho tiempo sobre los árboles.

Las ranas grillo norteñas poseen hábitos diurnos y son activas durante la mayor parte del año, excepto cuando hace tanto frío que el agua se congela. Estas ranas se encuentran comúnmente en la mitad oriental de los Estados Unidos y pueden ser oídas claramente durante la temporada de apareamiento que abarca desde fines de Abril a fines de Julio o principios de Agosto. Su llamado es un fuerte “glick-glick-glick” similar al de muchas aves pequeñas y es descripto como el sonido de dos canicas chocando. Estas ranas también migran cada primavera y otoño a través de diferentes tipos de hábitats, pero poco se conoce sobre este comportamiento.

Siendo una especie presa pequeña, su principal estrategia de defensa es nadar o saltar alejándose del peligro lo más rápido posible y, a pesar de su pequeño tamaño, se las ha visto saltar más de 6 pies en un solo salto. ¡Esto equivale a un humano promedio de 6 pies de altura saltando 288 pies en un único salto! También se las ha visto realizar una serie de saltos más pequeños en zigzag para deshacerse de depredadores antes de sumergirse bajo el agua.

Estas ranas prefieren vivir en las orillas de cuerpos de agua de movimiento lento, tales como lagos o estanques en lugar de en los árboles, a pesar de que también pueden ser encontradas entre la vegetación baja. Hibernan en las tierras altas, lejos del agua congelada cuando el clima se vuelve demasiado frío. Las ranas grillo norteñas son consideradas en peligro de extinción en Minnesota y Wisconsin, amenazadas en Nueva York, y como de especial preocupación en Indiana, Michigan y Virginia Occidental.

Fotografía por Gonçalo M. Rosa de ARKive.

(Traducción por Cecilia Lascano)

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No molestar.

Sachatamia (Sachatamia punctulata)

Sachatamia (Sachatamia punctulata)

Rana bonita de la semana: 9 de Abril, 2012

O al menos, no alterar el hábitat de esta rana de cristal. Esto se debe a que esta rana colombiana es muy exigente con respecto al sitio donde pone sus huevos: sólo en bosques de galería y en aquellas hojas que pendan sobre el agua. Una vez que eclosionan, las larvas caen de su percha al agua para finalizar su desarrollo. Esto significa que la pérdida y fragmentación de su hábitat, particularmente debido a la agricultura, es una amenaza importante. En la actualidad, ninguno de sus hábitats se encuentra protegido. Además, es vulnerable a pequeñas moscas blancas que depositan sus huevos dentro de los huevos de la rana.

Fotografía por Victor Fabio Luna-Mora

(Traducción por Cecilia Lascano)

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Quizás saltando y planeando.

Rana arborícola de pliegues (Ecnomiohyla fimbrimembra)

Rana arborícola de pliegues (Ecnomiohyla fimbrimembra)

Rana bonita de la semana: el 2 de Abril, 2012

La rana arborícola de pliegues es extremadamente difícil de encontrar y por lo tanto no se conoce mucho sobre esta especie. Estas ranas viven en lo alto del dosel y con frecuencia son pasadas por alto. Por esta razón, se dificulta la conducción de conteos poblacionales adecuados, a pesar de que se las considera en peligro de extinción.

La principal característica de estas ranas son los pliegues dérmicos entre los dedos de sus extremidades. Los científicos creen que estos pliegues pueden actuar como paracaídas o alas de un planeador cuando las ranas extienden los dedos de manos y pies hacia afuera, lo que les permitiría precisamente saltar y planear de rama en rama. Sin embargo, a pesar de que este comportamiento ha sido observado en otras especies similares, nunca se han documentado individuos de esta especie que exhiban dicho comportamiento. Las ranas también poseen discos adhesivos en la punta de sus dedos.

Basándose en los individuos que han sido encontrados, la coloración de esta especie puede abarcar desde un marrón azulado, un blanco amarillento, un color marrón-canela hasta el verde.

Nativas de Costa Rica y Panamá, estas ranas poseen hábitos nocturnos y, por lo que los investigadores saben, prefieren vivir en bosques húmedos premontanos y bosques montanos bajos. Debido a que estas ranas pasan la mayor parte de sus vidas en el dosel superior, la reproducción, la puesta de huevos y el desarrollo juvenil ocurre en los huecos de los árboles.

La principal amenaza para estas ranas es la pérdida del hábitat por deforestación para desarrollo y ganadería.

Fotografía por Andreas Hertz va ARKive.

(Traducción por Cecilia Lascano)

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