Aquí no hay tristeza los días de lluvia.

Rana arborícola china (Hyla chinensis)

Rana arborícola china (Hyla chinensis)

Rana bonita de la semana: 27 De Febrero, 2012

Nunca vas a encontrar a una rana arborícola china (Hyla chinensis) cantando “Lluvia, lluvia, vete de aquí”. Estas ranas, que se encuentran en el este de China y en Taiwan, viven en arbustos y arrozales, a menudo en pequeños grupos. Son comunes durante la temporada de lluvias, pero pueden ser difíciles de ver una vez que el clima se vuelve más seco. Las ranas arborícolas chinas sólo ponen sus huevos luego de una noche lluviosa de Abril o Mayo. A pesar de que podrían sufrir la pérdida y fragmentación de su hábitat, actualmente su población es estable y se benefician de habitar en diversas áreas protegidas.

Fotografía por Tzu-lun Hung, via Arkive.

(Traducción por Cecilia Lascano)

Cada semana, el Proyecto de Conservación y Rescate de Anfibios de Panamá (Panama Amphibian Rescue and Conservation Project) postea una nueva foto de una linda rana de cualquier parte del mundo con una historia única, divertida e interesante. Asegúrate de verificar cada Lunes la última incorporación.

Envíanos tus propias ranas lindas subiendo tus fotos aquí: http://www.flickr.com/groups/cutefrogoftheweek/

Nada más que cielos azules.

Rana azul pálido del cañaveral (Heterixalus madagascariensis)

Rana azul pálido del cañaveral (Heterixalus madagascariensis)

Rana bonita de la semana: 20 De Febrero, 2012

Es bastante evidente que esta rana es un hallazgo sorprendente. Nativa de la isla de Madagascar, el color de esta rana varía desde canela hasta el azul pálido en el dorso, y a menudo se ven blancuzcas a la luz del sol. Su abdomen es de un pálido amarillo blancuzco, mientras que la parte inferior de sus extremidades es de color naranja. Una banda de color oscuro se proyecta entre sus ojos y sus fosas nasales.

Bastante comunes, estas ranas semi-arborícolas prefieren vivir en una variedad de hábitats que van desde bosques arenosos secos en tierras bajas y a lo largo de los límites de la selva tropical, hasta áreas deforestadas alrededor de cultivos, en los pueblos o en hábitats más urbanos a lo largo de la costa oriental de la isla.

Estas ranas son pequeñas y ágiles y pueden saltar grandes distancias, a pesar de que tienden a dormitar la mayor parte del día entre la vegetación.

Foto por Gonçalo M. Rosa en ARKive.

(Traducción por Cecilia Lascano)

El Comercio de las ranas

Chytrid infected frog

Defenders of Wildlife ha presentado una propuesta del Fish and Wildlife Service (Autoridad National del Agua y el Ambiente) de los EE.UU. para prohibir la importación de las ranas vivas a menos que estén acompañados de un certificado de salud que permita comprobar que están libres del hongo quitridio. (Foto por Brian Gratwicke, Smithsonian Tropical Research Institute)

El comercio mundial de los anfibios ha sido acusado como culpable de la propagación del hongo mortal quítrido. Un estudio publicado en larevista NewScientist pide una cuarentena de anfibios para ayudar a frenar la propagación de la enfermedad.

El estudio secuenciado los genomas de 20 muestras de Bd, recogidos en Europa, África, Norte y Sur América y Australia. Entre ellos encontraron que 16 de las 20 muestras eran genéticamente idénticos.

Los investigadores dicen que la explicación de esto es simple, que en todo el mundo el comercio de anfibios ha permitido la propagación de esta enfermedad.

Los investigadores sugieren que los países imponen una cuarentena a todos los anfibios importados y sólo les permiten quedarse si no están infectados.

Defenders of Wildlife, un socio nuestro en el Proyecto de Rescate y Conservación  de Anfibios de Panamá o PARC, ha presentado una propuesta del Fish and Wildlife Service (Autoridad National del Agua y el Ambiente) de los EE.UU. para prohibir la importación de las ranas vivas a menos que estén acompañados de un certificado de salud que permita comprobar que están libres del hongo quitridio.

“Miles de millones de ranas son objeto de comercio internacional cada año para el consumo humano, y que la industria es responsable por el agotamiento de las poblaciones silvestres, la propagación de enfermedades mortales, y permite que las especies invasoras destruyen la salud de los ecosistemas nativos”, dijo Alejandra Goyenechea, abogado de programas internacionales de conservación por Defenders of Wildlife.

El grupo Defenders está trabajando con el próximo Comité de Fauna de CITES para asegurar que el comercio internacional de las ranas no es perjudicial para su supervivencia y con otros grupos entre la CITES para crear conciencia sobre el comercio internacional de las ancas de rana con nuestroinforme.

Tú dices “tomate;” yo digo “¡Espera! ¡No me comas!

Rana tomate (Dyscophus antongilii)

Rana tomate (Dyscophus antongilii)

Rana bonita de la semana: el 13 de Febrero, 2012

Es fácil entender cómo la rana tomate adquirió su nombre, considerando su color llamativo y su tamaño relativamente grande. Los machos tienden a ser de color amarillo-naranja y crecen aproximadamente hasta una longitud de 2.3 a 2.6 pulgadas, mientras que las hembras son de un color naranja-rojo más brillante y pueden alcanzar entre 3.3 y 4.2 pulgadas de longitud.

Originarias de Madagascar, estas ranas son una de las favoritas de turistas y lugareños por igual, especialmente en la ciudad de Maroantsetra. Allí viven en jardines, estanques y acequias. Los lugareños hacen referencia a su llamada de tono grave con la palabra onomatopéyica “sangongon”, que dicha en voz alta suena similar al llamado de la rana.

Pero no trates de recoger una! Estas ranas son conocidas por las secreciones dérmicas pegajosas que liberan cuando se asustan. Esta sustancia ingresa a los ojos y la boca de un depredador potencial, por lo que se le dificulta sostener a la rana y comérsela. También contiene una toxina que puede causar la irritación de la piel en humanos. Además de la secreción pegajosa desagradable, estas ranas se hinchan ante la cercanía de un depredador para hacerse aún más difíciles de sostener y tragar.

Esta especie ha sido etiquetada como casi amenazada desde el año 2002 ya que vive en un área relativamente pequeña, aunque se adapta bien a hábitats perturbados. La contaminación y el uso de plaguicidas son amenazas potenciales, así como también su recolección con fines comerciales, aunque esto último no está permitido. Actualmente, la mayoría de las ranas tomate mantenidas como mascotas por expertos entusiastas han sido procreadas en cautiverio.

Photo por Gonçalo M. Rosa, ARKive.

(Traducción por Cecilia Lascano)

El Zoológico Nacional tiene éxito recogiendo muestras de semen para salvar una rana en peligro de extinción

Gina Della Togna, una estudiante de doctorado de SCBI y nativa de Panamá, es una de los investigadores a cargo del procedimiento para recoger la esperma.

Gina Della Togna, una estudiante de doctorado de SCBI y nativa de Panamá, es una de los investigadores a cargo del procedimiento para recoger la esperma.

Con casi un tercio de todas las especies de anfibios en peligro de extinción como resultado del hongo mortal quítrido, el Zoológico National del Smithsonio ha dado un paso trascendental hacia la preservación de los genes de los anfibios y la increíble diversidad biológica de los anfibios en todo el mundo. Los investigadores del Smithsonian Conservation Biology Institute (SCBI) en Washington, DC, han comenzado a recolectar muestras de esperma de la colección de ranas doradas Panamanos(Atelopus zeteki) del Zoológico ,que estan en extinción en la naturaleza.

Aunque los investigadores han recogido muestras de semen de otras especies de anfibios, como las ranas gopher del estado de Mississippi y las ranas leopardo, no hay publicaciones que detallan los métodos de recoger la esperma de las ranas doradas panameñas. Colegas de SCBI en el Zoológico de Maryland han ayudado en el proceso, sugieron a los investigadores SCBI el método para recoger los espermatozoides de las ranas utilizando los estímulos hormonales.

“Ahora mismo tenemos tres distintos especies de Atelopus en las colonias de garantía en cautiverio en Panamá”, dijo Brian Gratwicke, un biólogo de conservación de SCBI que dirige el programa del zoológico de conservación de los anfibios para frenar la declinación global de anfibios. “Si somos capaces de congelar parte de su esperma,  las ranas doradas serán un modelo para asegurar la integridad genética de especies de ranas en situaciones parecidos.”

Gina Della Togna, una estudiante de doctorado de SCBI y nativa de Panamá, es una de los investigadores a cargo del procedimiento para recoger la esperma. A pesar de todo esto sigue siendo una tarea bastante nuevo, Della Togna dijo que se sentía que era fácil en comparación a la recogida de esperma de los mamíferos. Después de la estimulación hormonal, los espermatozoides se excretan en la orina por la cloaca de la rana, La cloaca es una apertura de usos múltiples de la cual se expulsan las heces, la orina y gases. Esto se contraste con los mamíferos, que poseen estructuras especializadas para la expulsión de los residuos y para la reproducción.

Esperma del rana dorada.

Esperma del rana dorada.

Aunque la recogida de esperma de esta especie ha tenido éxito, encontrar el protocolo de estimulación más eficiente y repetable es crítico. Entonces, la identificación del método adecuado crioprotector y la congelación será otro desafío. Los investigadores sospechan que el componente celular más probable es responsable del movimiento de los espermatozoides, llamada vesícula mitocondrial, tiene una estructura única en comparación con el de otros animales.

“La vesícula mitocondrial es una estructura muy frágil”, dijo Della Togna. “La protección de esta estructura será definitivamente uno de nuestros mayores desafios.”

A pesar de los numerosos desafíos, el equipo de investigación que supervisa la recolección de semen y el almacenaje de las muestras se mantienen optimista.

Comizzoli Pierre, un biólogo de SCBI que estudia  gametos, supervisa el proyecto de tesis doctoral esta entusiasmado con la perspectiva de esta empresa y se encarga de estudiar la compleja estructura de los espermatozoides de oro rana con Della Togna.

“Siempre es emocionante descubrir nuevos mecanismos biológicos”, dijo Comizzoli. “Los espermatozoides de cada especie tienen características únicas que necesitan ser bien entendida antes de la elaboración de protocolos de conservación”, dijo Comizzoli.

Aparte de su importancia genética y natural, la rana dorada de Panamá es un símbolo significativo de la cultura para los panameños. Pueblos precolombinos usaron los imagenes de estas ranas en “huacas”, o los objetos sagrados, junto con la creación de leyendas acerca de estas ranas renombrados, que perduran en el campo de Panamá hoy, dijo Della Togna.

“Esta especie no existe cualquier otro lugar del mundo “, dijo Della Togna. “Se encontrara cuadros y esculturas en los mercados locales, en las ventas de artesanías indígenas, en billetes de lotería, y otros lugares. Esperemos que este proyecto ayudará a asegurar que un día usted será capaz de verlo una vez más en las orillas de los ríos panameños donde pertenecen.

Phil Jaseph, El  Zoologico National del Smithsonion (Traducción por Tracy Stetzinger)